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Praedicatho homélies à temps et à contretemps
Homélies du dimanche, homilies, homilieën, homilias. "C'est par la folie de la prédication que Dieu a jugé bon de sauver ceux qui croient" 1 Co 1,21

A sign of God - Homily 17th Sunday in Ordinary Time B

Walter Covens #homilies in English
17 TOB ev
    For several Sundays we leave aside the gospel of Mark. The liturgy drops us suddenly in the gospel of John. But in last Sunday's homily I gave you a hint, saying that John gives us the contents of the teaching of which Mark only says it was "long".

    At the spot where the liturgy drops us in the gospel of S. John (the beginning of chapter 6), there is a sudden change also, since the whole of chapter 5 takes place in Jerusalem, whereas at the beginning of chapter 6 we are, without any transition, on the other side of the Sea of Galilee. All these changes, in the life of Jesus, as well as in the liturgy today, give us the opportunity to see the difference between the occasional and the true disciples of Jesus. The true disciples do not understand Jesus any better than the occasional ones, but, at least, they try to learn.

    The gospel of John is not an easy one, one says. Whereas the gospel of Marc is intended for the catechumens, the gospel of John is for the mature believer. Cardinal Martini says that in the Gospel of John it is impossible to read a few lines or pages and globally understand what is being said, because one does not know why what is being said, is said at that very moment, nor does one understand the precise significance of the passage. Most of the commentaries do not give an answer to the questions that really arise. For example, why does John insist on this idea at that moment ? And so forth.

    As far as today's passage is concerned – the miracle of the loaves – it would be preposterous to only comment telling the people not to waste any food and to share it with the poor instead, which is true, of course, but completely irrelevant to this gospel. The question is not : what could one say in order to focus on such current and urgent problems as famine, wars and natural disasters. Then we would be one of those occasional disciples who will never understand the meaning of the sign of the loaves. The question is : what does John, what does the Spirit try to tell us by this sign ? It is a matter of being fair with the Word of God. That does not mean we will understand at once all what is being said. It means that we accept not to understand immediately, but that, without being discouraged, we try to understand through faithfulness. Think of S. Thérèse of Lisieux when she was trying to understand what the Lord was expecting from her while reading 1 Corinthians 13

    The miracle of the loaves was not accomplished by Jesus to fill our stomachs, but to signify the life of God he has come to give us : Truly, I say to you, you look for me, not because of the ssigns you have seen, but because you ate bread and were satisfied. Work then, not for perishable food, but for the lasting food which gives eternal life. This is the food that the Son of Man gives to you, for the Father's seal has been put on him. (Jn 6 : 26-27).

    Philip, who certainly belonged to the true disciples, those who followed Jesus everywhere, misunderstood what Jesus said to test him :

Where shall we buy bread so that these people may eat ?


    He himself knew what he was going to do. But he asked Philip in order to make him aware of the fact that it is impossible to solve this problem, only by generosity and know how. No man will ever be able to satiate another man's hunger.

    Only Jesus can efficiently meet man's deepest aspirations. All what we can do, is to obey the order Jesus gives :

Make the people sit down.

    The right answer to the question of Jesus to Philip will be given by Peter when he says :

Lord, to whom shall we go ? You have the words of eternal life (Jn 6 : 68).

    Philip's profile is not the same, though, as the profile of the large crowds who followed Jesus only from time to time, because of the miraculous signs they saw when he healed the sick, these crowds who, afterwards would come and take him by force to make him king, and who will finally say :

This sort of preaching is very hard ! Who can accept it ? (Jn 6 : 60)

    Those who understand the sign of Jesus only down to earth because they do not sincerely look for the gifts of God, are not open to the faith and are unable to understand the sign.

Philip belonged to those to whom Jesus said :

I shall not call you servants any more. Instead I call you friends (Jn 15 :15).

    He belonged to those who accepted the mystery of the Incarnation and let themselves be led to intimacy with the Lord. Jesus had chosen him to be with him (cf. Mk 3 : 14). That is the main accomplishment of the true disciple :

But you have been with me and stood by me through my troubles (Lk 22 : 28).

    One could stay that this faithfulness is the numerus clausus to be admitted to understand John's teaching. It is impossible to read a passage, such as to-day's, only to make commonplace comments in the style of : a good deed by a boy scout at some jamboree. The reason is that, according to Cardinal Martini, in the Gospel of John - the gospel of symbols, comparisons and figures - the second part (13-21) enlightens us on the meaning of the first part (1-12). In a homily it is of course possible only to show the way. Finally, if the Gospel of John is difficult to understand, it is not John's fault, it is ours, because we lack faithfulness, and consequently maturity, in our relationship with Jesus.

    A second aspect, that is equally important, unseparable of the first, and particularly clear in this Sunday's passage, is that this maturity can only be achieved in the community of believers.

    Fr Léon-Dufour presents chapter 6 of S. John in this way :

Before starting to read the text and its development, we should see the evangelist at work. A worthy heir to Israel, he not only gave his assent to the eschatological messenger of God, he is a christian who lives his faith, and the Good News he transmits concerns above all his community.

    Detached from the sign of the loaves, the teaching on the bread of life coul be understood only in an individualistic way of dealing with Jesus. But if the act of faith is personal indeed, it is certainly not individual. For Jesus to give bread to the hungry, is not merely a humane task. He orders the people to lay down, according to the Jewish custom when a meal is taken in a family. And this family is presided over by Jesus. Unlike what the Synoptics tell us, John shows us Jesus distibuting the bread and the fish. The initiative to gather up the pieces left over of the five barley loaves (not the fish !) comes from Jesus also. Barley was cheaper than wheat. It was also harvested sooner. This is why the liturgical offering of the first fruits always were barley loaves. A hint among others for a correct interpretation of the sign of the loaves.

    If the bread given by Jesus is not to be eaten privately but in a community, this community is not to be understood in the way of a majority. Granted : at first there is a large crowd, but from the moment Jesus fled to the hills, these crowds gradually decrease in number. In the end Jesus is alone with the Twelve. Notice that John mentions large crowds only twice in his Gospel : here and at the triumphant entrance of Jesus into Jerusalem. There must be a reason. If faith supposes a community, to believe does not mean to be in tow by a majority. The creed of a certain form of humanism is widely accepted to-day Nonetheless this modern crowd frequently reject or are indifferent to the light of the Gospel. Humanism can be an elegant but sneaky way to get rid of Jesus, when, decidedly, he is getting most unreasonnable. And in the end one worships man (or Satan !) instead of God.

Quando Deus manda sinais (trad. de "Quand Dieu fait signe")

Walter Covens #homilias em português
17 TOB evNo 17° Domingo do Tempo comum, deixamos de utilizar o Evangelho segundo S.Marcos -isso durante algumas semanas, menos no dia 6 de Agosto (quando cai num domingo, por ser neste dia a Festa da Transfiguração do Senhor ). A Liturgia transporta-nos de repente no Evangelho de S.João. Afinal é lógico : S.João dá-nos o conteúdo do ensinamento de Jesus, que S.Marcos tinha dito ser muito longo.

       Na passagem de S.João que encontramos no 17° domingo comum (princípio do capÍtulo 6) verificamos também uma mudança importante: antes, estávamos em Jerusalém enquanto que, no capítulo 6, estamos do outro lado do lago de Tiberíades. Todas aquelas deslocações, outrora, na vida de Jesus, como hoje na liturgia, são uma oportunidade para medir a diferença entre os ouvintes ocasionais, que não percebem nada, e os verdadeiros discípulos de Jesus, que também não percebem tudo, mas pelo menos se tornam "ensináveis". 

       O Evangelho de João não é um evangelho fácil ; pelo menos é o que se diz. Enquanto que o de S.Marcos se destina aos catecúmenos ou às crianças do primeiro ano de catequese), o de João destina-se aos intelectuais, ao crente bem formado que já tem uma longa expriência. "Aqui, escreve o Cardeal Martini, é impossível ler uma página nem sequer algumas linhas, e perceber ao mesmo tempo o sentido completo das coisas escritas ; pois, não se sabe porque são ditas nesse momento, nem que significado exacto têm. Muitas vezes, os comentários explicam coisas evidentes, que já temos percebido, mas não respondem às perguntas que as pessoas se fazem realmente quando lêem esse evangelho de S.João : porquê o evangelista insiste, neste lugar, naquela ideia. Etc…."

       No que diz respeito àquela passagem do 18° domingo comum: o milagre dos pães, o qual, juntamente com a marcha de Jesus sobre as águas, introduz o longo ensinamento de Jesus, é impossível dizer só ao povo que é necessário não disperdiçar os alimentos, que é preciso partilhar com aqueles que não tém nada para comer, mesmo que seja a verdade, e muito actual. Mas o problema não é este! O problema não consiste em sabermos o que podemos fazer dizer pelo texto evangélico para "colar" à actualidade, cheia, infelizmente, de catástrofes, de guerras, de fomes. Nesse caso, seríamos daqueles discípulos ocasionais condenados a não perceber nada nos sinais de Deus. O problema é este : saber o que S. João e o Espírito Santo nos querem dizer. Ora, isso exige um mínimo de honestidade intelectual . Não queremos dizer que vamos logo perceber tudo. Pelo menos isto significa que nós aceitamos não compreender, mas que queremos procurar compreender cada vez melhor, na fidelidade, na duração, como Sta Teresinha de Lisieux, sem desanimar.

       Jesus realiza o sinal dos pães, não para encher os ventres, mas sim para significar a vida divina que nos veio dar: "Amen, Amen, digo-vos: estais à minha procura, não por ter visto sinais, mas sim por ter comido pão com saciedade. Não trabalheis pela comida que se perde, mas pela que se conserva até à vida eterna, a que vos dará o Filho do Homem, Ele que Deus Pai marcou do seu cunho." (Jn 6,6-27).

       Esse também é o sentido da ordem de Jesus: "Recolhei os pedaços que sobram, afim de que nada se perca". Aquela ordem dá a entender que a comida dada por Jesus não é perecível, ao contrário do maná no deserto. O pão que Jesus dá não é um pão efémero mas é uma fonte permanente de vida. O maná apodrecia caso se apanhasse mais do que o necessário para o dia. O pão de Jesus, ele, permanece para todas as gerações futuras, para toto o tempo da Igreja.

       Filipe, que pertencia ao grupo dos verdadeiros discípulos de Jesus, daqueles que o seguiam em toda a parte, não percebeu a pergunta que Jesus lhe fazia para o educar: "onde é que podíamos comprar pão para lhes darmos de comer?" E Filipe ainda disse: "o salário de 200 jornadas de trabalho não chegava para lhes dar só um bocadinho de pão." Jesus bem sabia o que era preciso fazer numa situação destas, e como remediar, mas fazia a pergunta a Filipe para que ele percebesse que é impossível a um homem resolver sózinho este problema, por muito generoso e muito esperto que seja. O homem nunca poderá saciar o homem. Só Jesus é quem pode satisfazer totalment todas as necessidades e todos os desejos. O que o homem pode fazer é só isso: obedecer à ordem de Jesus: "Mandai-lhes sentar-se…."

       A resposta justa à pergunta de Jesus será dada por Simão-Pedro ao dizer: "Para quem iríamos? Tu tens as palavras da vida eterna" (Jo 6,68). O perfil de Filipe, no entanto, não é o mesmo da multidão que estava a seguir Jesus uma vez, quase por acaso, porque tinha visto os sinais que Jesus realizava ao curar os doentes, essa multidão que, a seguir, queria prender Jesus à força e fazer dele o seu Rei, a mesma que haverá de dizer, em fim de contas: "O que ele diz é intolerável, não o podemos escutar mais! (Jo 6,60) Aqueles que percebem o sinal de Jesus só num sentido terreno, por não estarem realmente à procura síncera do dom de Deus, aqueles não se abrem à fé e ficam incapazes de perceber o sinal.

       Filipe pertencia, com o discípulo que Jesus amava , ao grupo daqueles a quem havia-de dizer: "Já não vos chamo servos (…...) mais chamos-vos amigos" (Jo 15,15). Era daqueles que acolhavam o mistério da Encarnação e por isso se deixavam levar até à intimidade com o Senhor. Jesus o tinha escolhido para que fique consigo (cf. Mc 3,14). Eis o mérito principal do verdadeiro discípulo : ficar com Jesus, até no meio das provações (cf. Lc 22,28).

       Essa fidelidade no tempo constituí, por assim dizer, o "numerus clausus" para ser recebido na compreensão do ensinamento de S. João. Se é verdade que, no evangelho de João não se pode ler uma página como a de hoje e reter só umas coisas vulgares, (como a B.A., do escuteiro por ocasião dum piquenique campal) é porque, conforme a hipótese do Cardeal Martini, "no evangelho de S. João, que é o evangelho dos símbolos, das comparações e das figuras, a segunda parte (13-20) faz perceber a primeira (1-12)." Numa homilia como esta, só posso, está certo, indicar o caminho. Afinal, se o evangelho de João é difícil de perceber, a culpa não é de S.João: é nossa, porque nos falta a fidelidade, e portanto a maturidade, na nossa relação com Jesus.

       Um segundo aspecto, também muito importante, inseparável do primeiro, presente no nosso texto, é que aquela maturidade da fé não pode ser alcançada a não ser dentro da comunidade dos crentes.

       O Padre Léon-Dufour apresenta assim o capítulo 6 de S. João: "Antes de começar a leitura do texto e do seu desenvolvivento, é preciso olhar para o evangelista a trabalhar. Herdeiro de Israel, não só aderiu ao Enviado escatológico de Deus, também é um cristão que vive da sua fé, e a Boa Nova que transmite diz respeito sobretudo à sua comunidade".

       Separado do sinal, o discurso sobre o Pão de vida pode sugerir que a vida cristã é só uma relação individual com Jesus. Mas se o acto de fé é muito pessoal, não é nada individual. Nada mais pessoal e nada de menos individual que o acto de fé em Jesus. Por isso é que Jesus não quer repartir alimentos como se fosse o acto duma organização humanitária qualquer. Ele convida o povo para vir à mesa, conforme o costume das refeições comuns. Além disso Ele é quem preside essa comunidade de mesa. Pois, ao contrário dos Sinópticos, S. João diz que Jesus é quem faz a repartição dos 5 pães de cevada (não dos peixies!). A cevada era mais barata do que o trigo, amadurecia mais depressa também, de tal modo que os pães de cevada eram usados para a oferenda litúrgica das primícias. Esse é mais um indício para uma melhor compreensão du sinal dos pães.

       Uma vez que o almoço oferecido por Jesus não se come sózinho, mas em comunidade, essa comunidade não significa por isso uma maioria. À partidaa, está muita gente, é verdade. Mas, logo que Jesus se afasta dela para evitar os seus desígnios , a multidão começa a diminuir ; afinal Jesus fica só com os Doze. É de notar que S.João fala numa grande multidão só duas vezes no seu evangelho : aqui e por altura da entrada triunfal de Jesus em Jerusalém. Não pode ser por acaso. Nos ambos casos sabemos o que ficou da multidão. Se a fé diz respeito à comunidade, isso não significa ficar dentro da maioria. Hoje em dia, ha um espécie de humanismo que quase faz a unanimidade dos nossos contemporáneos. No entanto, não é dentro daqueles vastos círculos que se encontra uma porta aberta à luz do evangelho. O humanismo pode ser uma maneira elegante mas enganadora de manter Deus de lado, ou de se desembaraçar dEle quando, em fim de contas, não parece razoável. Assim é que, no fim, adoramos o homem (ou Satanás) em vez de adorar só a Deus.

(tradução : G. Jeuge)

Le Christ prépare son enseignement sur l'Eucharistie - Homélie 17 T.O.B

dominicanus #Homélies Année B (2008-2009)

 

17 TOB ev

 

Nous venons d'entendre un passage de l'Évangile de Jean, ce qui est étrange, en un sens.


• C'est étrange, car cette année est la deuxième du cycle des lectures liturgiques réparties sur trois ans - l'année B.


• Comme vous le savez, depuis le Concile Vatican II, l'Église a suivi ce cycle de trois ans de
lectures dominicales.


• Avant le Concile, l'Église suivait un cycle d'une anéée.


• Le cycle de trois ans a été conçu pour nous donner plus d'accès à l'immense richesse contenue dans les saintes Écritures.


• Au cours de chacune des trois années, l'Évangile du dimanche est pris dans l'un des trois évangiles synoptiques.


• L'année A nous donne la lecture suivie de l'Évangile selon saint Matthieu, l'année C saint Luc et l'année B, cette année, nous suivons saint Marc.


Mais cette semaine nous avons commencé la lecture suivie du chapitre 6 de saint Jean. Pourquoi ?


La raison en est assez simple.


• St Marc est l'Évangile est le plus court des quatre Évangiles.


• Nous avons donc besoin de « boucher les trous » pendant quelques semaines.


• Et puisque l'Évangile selon saint Jean n'a pas son année propre (nous en lisons des extraits pendant les temps liturgiques de Noël et de Pâques), c'est une occasion parfaite pour consacrer quelques semaines à méditer cet important chapitre.


• Et donc, au cours des quatre prochaines semaines, nous aurons l'occasion de réfléchir sur les enseignements qu'il contient.


• Le chapitre 6 de saint Jean est une catéchèse sur l'Eucharistie, et la célébration du mystère de l'Eucharistie  est la responsabilité principale du sacerdoce catholique.


Aujourd'hui c'est la multiplication des pains. Jésus nous enseigne ici deux choses importantes  à propos de ce "très saint Sacrement".


La première chose, c'est que l'Eucharistie, c'était son idée.


Certains critiques de l'Église catholique font valoir que le rôle central de l'Eucharistie dans la vie de l'Eglise a été une invention tardive.


• Ils disent que, comme dans l'Église, la bureaucratie a augmenté au cours des siècles, on a inventé la dévotion à l'Eucharistie comme un moyen de donner plus de pouvoir aux prêtres.


• Il est vrai que notre compréhension du sens de l'Eucharistie a augmenté au fil des siècles passés.


• Et il est vrai que les pratiques comme l'adoration du Saint-Sacrement, les processions et bénédictions solennelles, ont été développées seulement au cours des siècles passés.


• Mais il n'est pas vrai que le fait de l'Eucharistie lui-même était une "invention tardive".


C'est le Christ lui-même qui en a eu l'initiative.


Cela va devenir de plus en plus clair au fur et à mesure que nous progresserons dans ce chapitre. En fait, vous pouvez très bien lire le chapitre entier à la maison aujourd'hui pour rechercher des indices qui montrent que l'Eucharistie était l'idée du Seigneur.  Et ils sont nombreux.


Mais même avant qu'il ne commence à parler de l'Eucharistie, nous pouvons voir comment il nous y prépare.


Notez, par exemple, comment cette multiplication des pains ressemble à la messe, qui est la perpétuelle célébration du mystère de l'Eucharistie.


  • Tout d'abord, saint Jean nous dit que «la fête juive de la Pâque était proche», et nous savons que c'est lors de la fête de Pâque, pendant la dernière Cène, que Jésus a institué le sacrement de l'Eucharistie.


• Puis saint Jean explique qu'une grande foule s'assemble autour de Jésus, parce qu'ils avaient vu ses signes de guérison.


• Vous savez que ce sont seulement les baptisé catholiques qui peuvent recevoir l'Eucharistie, parce qu'ils ont été précédemment libérés du péché originel par le sacrement du baptême, un signe de la guérison spirituelle.


• Et ensuite certaines personnes de la foule portent des offrandes à Jésus - les pains et les poissons -, exactement comme notre procession des offrandes après le Credo.


• Et qu'a fait Jésus ? Il a « rendu grâce », puis a « distribué » la nourriture.


• Ceci reflète parfaitement la deuxième partie de la messe.


• Dans la Prière Eucharistique le prêtre rend grâce à Dieu au nom de toute l'assemblée, puis il distribue la Sainte Communion.


• Et pour couronner le tout, saint Jean spécifie qu'il restait plein de pain et de poisson, et que Jésus charge ses apôtres de tout recueillir pour conserver les restes.


• C'est exactement ce que nous faisons avec les hosties qui restent après la Communion ; le prêtre rassemble les hosties non consommées dans un ciboire qu'il dépose dans le tabernacle.

 


Tout cela n'est pas un hasard.


Jésus n'a pas simplement voulu donner aux foules un pique-nique gratuit pour leur montre la générosité et la sollicitude de Dieu ; il les prépare également à comprendre son prochain discours sur l'Eucharistie.



La deuxième chose importante que l'Évangile d'aujourd'hui nous apprend sur l'Eucharistie est que nous en avons vraiment besoin.


• Les foules qui suivaient Jésus n'avaient aucune nourriture.


• Et les disciples n'avaient pas suffisamment d'argent pour en acheter.


• Les cinq pains et les deux poissons étaient tout simplement insuffisants.


• Les apôtres étaient dépassés ; ils étaient impuissants ; ils ne pouvaient rien faire pour satisfaire les besoins de la foule.


Certains sceptiques prétendent que les gens avaient beaucoup de nourriture, mais qu'ils ne voulaient pas partager.


• Et ainsi les critiques disent : le véritable miracle est que Jésus, en partageant ce qu'il avait, a réussi à convaincre tout le monde de faire la même chose.


• Mais comprendre ce passage, ainsi que les passages parallèles des autres Évangiles, de cette manière, c'est faire violence à la Bible - cela revient à fausser les mots du texte, au lieu de les interpréter fidèlement.

 

17 TOB 1lec



• Le fait que Jésus a vraiment multiplié le pain est souligné par la première lecture de ce dimanche. Le prophète Élisée accomplit un miracle similaire pour une centaine de personnes.


Seule la puissance de Dieu pouvait répondre aux besoins décrits par ces passages de la Bible.


• Cela nous rappelle un autre passage de l'Ancien Testament où la puissance de Dieu a dû intervenir : lorsqu'il a donné aux Israélites la manne dans le désert.


• Cela aussi était une préfiguration de l'Eucharistie, vrai pain du ciel, comme la semaine prochaine, le passage de l'Évangile nous le rappellera.


• Si Jésus n'était pas intervenu par son miracle, ces gens seraient partis affamés ; ils avaient besoin de pain, et seul Jésus pouvait le leur donner.



La même chose vaut pour nous aujourd'hui.


Pour vivre la vie de sagesse, de courage, d'espérance, de foi et de don de soi que nous sommes appelés à vivre, dans une culture infectée par le péché qui est comme un désert où toutes ces vertus font défaut, nous avons besoin de l'aide de Dieu.


Et il nous la donne en nous nourrissant de sa propre sagesse, de son courage et de sa force, par l'Eucharistie.



Nous donner l'Eucharistie, nourriture surnaturelle du Corps et du Sang mêmes du Christ, c'était bel et bien l'idée de Dieu lui-même.


Et il a eu cette idée parce qu'il nous a regardés, sondant les profondeurs de nos cœurs, et il savait que nous avons besoin de son aide, de son amour, de sa grâce.


Chaque Messe est une célébration de ce grand cadeau de l'Eucharistie.


En poursuivant la célébration de cette messe, faisons un effort pour la vivre profondément.


Et nous pouvons le faire :


• en prêtant attention aux paroles sacrées de la liturgie,


• en faisant monter vers Dieu des sentiments de gratitude et de foi,


• et en nous rappelant que nous ne sommes pas seuls,


• que par le biais cette messe nous sommes connectés aux catholiques du monde entier et à travers toute l'histoire, qui se sont réunis autour du même autel et ont reçu la même sainte Communion, comme l'obéissance au commandement du Seigneur nous le commande : « faites ceci en mémoire de moi »

Quand Dieu fait signe - Homélie 17° dimanche du T.O.B

Walter Covens #homélies (patmos) Année B - C (2006 - 2007)
17-TOB-ev.jpeg
 
Nous quittons aujourd'’hui, et ce pour plusieurs dimanches, l’'évangile de S. Marc. La liturgie nous parachute brusquement dans l'’évangile de S. Jean. Mais dans l’'homélie de dimanche dernier, j'’avais déjà annoncé la couleur: S. Jean nous donne le contenu de l’'enseignement dont S. Marc se borne à nous dire qu'’il était long.
 
À l’'endroit où nous atterrissons dans l’'évangile de S. Jean (le début du chapitre 6), il y a un changement brusque également, puisque tout le chapitre 5 se déroule à Jérusalem, et qu'’au début du chapitre 6, nous nous trouvons sans transition de l’'autre côté du lac de Tibériade. Tous ces déplacements, jadis, dans la vie de Jésus, comme aujourd'’hui dans la liturgie, sont l'’occasion de faire la différence entre les auditeurs occasionnels (auditeurs d'’occasion), qui ne comprennent rien, et les vrais disciples de Jésus, qui ne comprennent pas grand-chose non plus, mais qui se font "enseignables".

       L'’évangile de Jean n’'est pas un évangile facile, dit-on. Alors que celui de Marc s'’adresse aux catéchumènes (ou aux enfants de la première année de catéchisme), l’'évangile de Jean s'’adresse, lui, à un public averti, au croyant éclairé, qui a déjà derrière lui une longue maturation. "Ici, écrit le cardinal Martini, on ne peut pas lire une page ou quelques lignes, et saisir globalement le sens des choses qui y sont dites ; car on ne sait pas pourquoi elles sont dites à ce moment-là, ni quelle signification précise elles présentent. Souvent les commentaires expliquent des choses qui vont de soi et que nous avons déjà comprises, mais ne répondent pas aux questions que l’'on se pose vraiment en lisant cet évangile de Jean : pourquoi l'’évangéliste insiste-t-il à cet endroit sur cette idée ? Et ainsi de suite."

       En ce qui concerne le passage de ce dimanche, le miracle des pains, qui, avec Jésus qui marche sur l’'eau, introduit le long enseignement de Jésus, impossible de se contenter de dire aux gens qu'’il faut éviter de gaspiller de la nourriture et qu'’il faut partager avec ceux qui n’'en ont pas, même si c'’est vrai en soi, et d'’une brûlante actualité. Mais là n’'est pas la question! La question n’'est pas de savoir ce que nous pouvons faire dire à l'’évangile pour coller à l’'actualité, faite, hélas, de catastrophes, de guerres et de famines, et, heureusement, de dévoloppement durable. Nous serions alors de ces disciples d'’occasion, condamnés à ne rien comprendre aux signes de Dieu. La question est de savoir ce que S. Jean et l’'Esprit Saint veulent nous dire. Et cela demande un minimum d'’honnêteté intellectuelle. Cela ne veut pas dire que dans ce cas, nous comprendrons tout et tout de suite. Cela veut dire que nous acceptons de ne pas comprendre, tout en cherchant à comprendre de mieux en mieux dans la fidélité, dans la durée, comme Ste Thérèse de Lisieux, sans nous décourager.

       Jésus accomplit le signe des pains, non pas pour remplir les ventres, mais pour signifier la vie divine qu'’il est venu donner : Amen, amen, je vous le dis : vous me cherchez, non parce que vous avez vu des signes, mais parce que vous avez mangé du pain et que vous avez été rassasiés. Ne travaillez pas pour la nourriture qui se perd, mais pour la nourriture qui se garde jusque dans la vie éternelle, celle que vous donnera le Fils de l'homme, lui que Dieu, le Père, a marqué de son empreinte. (Jn 6, 26-27).

       C’'est aussi le sens de l'’ordre de Jésus : Ramassez les morceaux qui restent, pour que rien ne soit perdu. Cet ordre sous-entend que la nourriture donnée par Jésus n'’est pas périssable, contrairement à la manne du désert. Le pain que Jésus donne n’'est pas un pain éphémère mais une source permanente de vie. La manne pourrissait si on en ramassait plus que nécessaire pour la journée. Le pain de Jésus, lui, demeure pour toutes les générations futures, pour tout le temps de l’'Église.

       Philippe, qui faisait bien partie des vrais disciples de Jésus, de ceux qui le suivaient partout, n’'a pas compris la question que Jésus lui posait pour le mettre à l’'épreuve : Où pourrions-nous acheter du pain pour qu'’ils aient à manger ? Philippe lui répondit : "Le salaire de deux cents journées ne suffirait pas pour que chacun ait un petit morceau de pain." Jésus savait bien ce qu'’il faut faire dans une telle situation et comment y remédier, mais il posait la question à Philippe pour lui faire prendre conscience de l'’impossibilité pour l’'homme de résoudre ce problème par lui-même, fût-ce avec une bonne dose de générosité et de savoir-faire. L'’homme ne pourra jamais rassasier l’'homme. C’'est Jésus seul qui peut combler pleinement tout besoin et toute aspiration. Tout ce que l'’homme peut faire, c'’est obéir à l’'ordre de Jésus : Faites-les asseoir.

       La bonne réponse à la question de Jésus sera donnée par Simon-Pierre quand il dira : À qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie éternelle (Jn 6, 68). Le profil de Philippe n’'est pourtant pas le même que celui de la grande foule qui suivait Jésus seulement ponctuellement, parce qu'’elle avait vu les signes qu'’il accomplissait en guérissant les malades , cette foule qui ensuite était sur le point de venir le prendre de force et faire de lui leur roi, et qui finira par dire : Ce qu'’il dit là est intolérable, on ne peut pas continuer à l'’écouter! (Jn 6, 60). Ceux qui comprennent le signe de Jésus seulement à ras les pâquerettes parce qu'’ils ne font pas place à la recherche sincère du don de Dieu, ne s’'ouvrent pas à la foi et sont incapables de comprendre le signe.

       Philippe faisait partie, avec le disciple que Jésus aimait de ceux à qui il dira : Je ne vous appelle plus serviteurs (…...) mais je vous appelle amis (Jn 15, 15). Il était du nombre de ceux qui, en accueillant le mystère de l’'Incarnation, se sont laissé conduire jusqu’'à l'’intimité avec le Seigneur. Jésus l’'avait choisi pour qu'’il reste avec lui (cf. Mc 3, 14). Voilà le principal mérite du vrai disciple: rester avec Jésus, y compris dans les épreuves (cf. Lc 22, 28).

       C'’est cette fidélité dans la durée qui constitue en quelque sorte le numerus clausus pour être admis à comprendre l’'enseignement de S. Jean. S'’il est vrai que dans l’'évangile de Jean on ne peut pas lire une page comme celle d’'aujourd'’hui et n'’en retenir que des platitudes, style "B.A. de boy-scout à l’'occasion d’'un pique-nique champêtre", c’'est que, selon l’'hypothèse du Cardinal Martini, "dans l’'évangile de Jean, qui est l’'évangile des symboles, des comparaisons et des figures, la seconde partie (13-21) éclaire la première (1-12)".
 
Dans le cadre d’'une homélie comme celle-ci, je ne peux évidemment que vous indiquer le chemin. Finalement, si l’'évangile de Jean est difficile à comprendre, ce n’'est pas la faute à S. Jean; c’'est de notre faute à nous, parce que nous manquons de fidélité, et donc de maturité, dans notre relation avec Jésus.

       Un second aspect, tout aussi important, inséparable du premier, et qui ressort particulièrement du passage de l’'évangile de ce dimanche, c’'est que cette maturité de la foi ne peut être atteinte qu'’à l'’intérieur de la communauté des croyants.

       Le Père Léon-Dufour présente le chapitre six de S. Jean ainsi:
 
"Avant d'’aborder la lecture du texte et son déroulement, il convient de regarder l’'évangéliste au travail. Héritier d'’Israël, il n'’a pas seulement adhéré à l’'Envoyé eschatologique de Dieu, il est un chrétien qui vit de sa foi, et la Bonne Nouvelle qu'’il transmet concerne avant tout sa communauté."
 

       Détaché du signe, le discours sur le Pain de vie risque de faire penser à une relation purement individuelle avec Jésus. Mais si l’'acte de foi est éminemment personnel, il n’'a rien d'’individuel. Rien de plus personnel et rien de moins individuel que l’'acte de foi en Jésus. C'’est pourquoi Jésus ne se contente pas de distribuer de la nourriture comme le ferait n'’importe quelle organisation humanitaire. Il invite les gens à se mettre à table, selon la coutume des repas en commun. Et c'’est lui qui préside à cette communauté de table. En effet, contrairement aux Synoptiques, chez S. Jean c’'est Jésus qui distribue le pain et le poisson. C'’est lui aussi qui donne l’'ordre de ramasser les morceaux restants des cinq pains d'’orge (pas des poissons!). L’'orge était moins chère que le blé. Elle murissait aussi plus vite que le blé, si bien que les pains d'’orge servaient pour l'’offrande liturgique des prémices. Voilà encore un indice parmi d'’autres pour une juste interprétation du signe des pains.

       Si le repas offert par Jésus ne se prend pas en aparté, mais en communauté, cette communauté ne signifie pas pour autant une majorité. Au départ il y a bien une grande foule. Mais à partir du moment où Jésus se retire pour en échapper, cette foule commence à diminuer, et, à la fin, Jésus se retrouve seul avec les Douze.
 
     Remarquons que S. Jean ne parle d'’une grande foule qu'’à deux reprises dans son évangile: ici et lors de l’'entrée triomphale de Jésus à Jérusalem. Cela ne peut pas être un hasard. Dans les deux cas l’'on sait ce qu'’il est resté de cette foule. Si croire renvoie à la communauté, cela ne signifie pas pour autant être à la remorque de la majorité. Il y aujourd'’hui une certaine forme d'’humanisme qui fait pratiquement l’'unanimité parmi nos contemporains. Et pourtant, ce n’'est pas pour autant dans ces milieux très larges une porte ouverte à la lumière de l’'évangile. L'’humanisme peut être une manière élégante mais sournoise de tenir Dieu à l’'écart, ou de se débarrasser de lui, quand, décidément, il n’'est plus raisonnable. Et l’'on finit par adorer l'’homme (ou Satan) à la place de Dieu.

Lectures 17° dimanche du Temps Ordinaire B

dominicanus #Liturgie de la Parole - Année B

1ère lecture : Multiplication des pains par Élisée (2R 4, 42-44)

 
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Lecture du second livre des Rois

Il y avait alors une famine dans le pays. Sur la récolte nouvelle, quelqu'un offrit à Élisée, l'homme de Dieu, vingt pains d'orge et du grain frais dans un sac. Élisée dit alors : « Donne-le à tous ces gens pour qu'ils mangent. »
Son serviteur répondit : « Comment donner cela à cent personnes ? » Élisée reprit : « Donne-le à tous ces gens pour qu'ils mangent, car ainsi parle le Seigneur : On mangera, et il en restera. » Alors, il les servit, ils mangèrent, et il en resta, selon la parole du Seigneur.



 

Psaume : 144, 10-11, 15-16, 17-18

 

R/ Tu ouvres la main : nous voici rassasiés


Que tes oeuvres, Seigneur, te rendent grâce
et que tes fidèles te bénissent !
Ils diront la gloire de ton règne,
ils parleront de tes exploits.

Les yeux sur toi, tous, ils espèrent :
tu leur donnes la nourriture au temps voulu ;
tu ouvres ta main :
tu rassasies avec bonté tout ce qui vit.

Le Seigneur est juste en toutes ses voies,
fidèle en tout ce qu'il fait.
Il est proche de ceux qui l'invoquent,
de tous ceux qui l'invoquent en vérité.



 

2ème lecture : Un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême (Ep 4, 1-6)

 

Lecture de la lettre de saint Paul Apôtre aux Ephésiens

Frères, moi qui suis en prison à cause du Seigneur, je vous encourage à suivre fidèlement l'appel que vous avez reçu de Dieu : ayez beaucoup d'humilité, de douceur et de patience, supportez-vous les uns les autres avec amour ; ayez à coeur de garder l'unité dans l'Esprit par le lien de la paix.
Comme votre vocation vous a tous appelés à une seule espérance, de même il n'y a qu'un seul Corps et un seul Esprit.
Il n'y a qu'un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême, un seul Dieu et Père de tous, qui règne au-dessus de tous, par tous, et en tous.




 

Evangile : La multiplication des pains (Jn 6, 1-15)

 
Acclamation : Un grand prophète s'est levé parmi nous : Dieu a visité son peuple. (Lc 7, 16)
 
17 TOB ev
 

Évangile de Jésus Christ selon saint Jean

Jésus été passé de l'autre côté du lac de Tibériade (appelé aussi mer de Galilée).
Une grande foule le suivait, parce qu'elle avait vu les signes qu'il accomplissait en guérissant les malades.
Jésus gagna la montagne, et là, il s'assit avec ses disciples. C'était un peu avant la Pâque, qui est la grande fête des Juifs.
Jésus leva les yeux et vit qu'une foule nombreuse venait à lui. Il dit à Philippe : « Où pourrions-nous acheter du pain pour qu'ils aient à manger ? »
Il disait cela pour le mettre à l'épreuve, car lui-même savait bien ce qu'il allait faire.
Philippe lui répondit : « Le salaire de deux cents journées ne suffirait pas pour que chacun ait un petit morceau de pain. »
Un de ses disciples, André, le frère de Simon-Pierre, lui dit :
« Il y a là un jeune garçon qui a cinq pains d'orge et deux poissons, mais qu'est-ce que cela pour tant de monde ! »
Jésus dit : « Faites-les asseoir. » Il y avait beaucoup d'herbe à cet endroit. Ils s'assirent donc, au nombre d'environ cinq mille hommes.
Alors Jésus prit les pains, et, après avoir rendu grâce, les leur distribua ; il leur donna aussi du poisson, autant qu'ils en voulaient.
Quand ils eurent mangé à leur faim, il dit à ses disciples : « Ramassez les morceaux qui restent, pour que rien ne soit perdu. »
Ils les ramassèrent, et ils remplirent douze paniers avec les morceaux qui restaient des cinq pains d'orge après le repas.
A la vue du signe que Jésus avait accompli, les gens disaient : « C'est vraiment lui le grand Prophète, celui qui vient dans le monde. »
Mais Jésus savait qu'ils étaient sur le point de venir le prendre de force et faire de lui leur roi ; alors de nouveau il se retira, tout seul, dans la montagne.
 
 

Extrait de la Traduction Liturgique de la Bible - © AELF, Paris

O é que vamos comer?

Walter Covens #homilias em português
16 TOB ev
 
 
Fiéis ao nosso princípio "ananas natureza", lembremo-nos de que estamos na "secção dos pães". Lembremo-nos também de que, entre o evangelho do domingo passado e o de hoje, uma parte do texto foi omitida.

       Entre os dois, São Marcos relata a morte de João Baptista no quadro dum banquete, organizado com aparato muito importante por Herodes , o qual "gostava de o ouvir … mas, a seguir, ficava muito embaraçado" (Mc, 6,20). Esse é mesmo o exemplo do "almoço mau". A comida daquele almoço é o fruto bichoso de quem aceita comer a Palavra de Deus, mas com a condição de que seja acompanhada pelos compromissos do mundo, no caso : o adultério. Esta é, como se diz em francês, a "mal-bouffe" (a comida muito detestável) no seu esplendor. Além disso, pormenor macabro, uma vez que ninguém pode servir dois donos ; Herodes acaba por servir à sua concubina a cabeça de João… "num prato". Bom apetite!

       Uma "chave de leitura" para o envio dos Doze em missão, como já vimos, é a referência ao jantar do Éxodo com Moisés, o pastor, e também ao facto de que o homem não vive só de pão mas de toda a palavra que saí da boca de Deus.

       Ao contrário do festim de Herodes, o regresso dos Doze (no evangelho deste dia) fica marcado pelo facto de que "nem tinham sequer o tempo de comer". De comer o quê? Jesus não tinha ordenado para não levar pão para o caminho (Mc, 6,8)? "Os Apóstolos reunem-se com Jesus, e dizem tudo quanto tinham feito e ensinado". Caso tivessemos de escolher um convite na casa de Herodes ou um convite na de Jesus e dos Doze, sabendo qual é a ementa nos dois casos, qual seria a nossa escolha? Essa não é uma pergunta vã. É uma escolha que devemos fazer continuamente. Faremos a escolha boa?

       No que diz respeito ao almoço de Jesus com os Doze, ainda estamos no "aperitivo"… Jesus disse-lhes: "Vinde à parte num local deserto, e descansai um pouco". Jesus tem compaixão em primeiro lugar daqueles que tinha enviado. A missão deles não foi um mero descanso. Aquela compaixão de Jesus para com os Doze será logo a seguir apagada pela piedade dele para com as multidões que chegam, tal como a simpatia de Herodes para com João o será pela sedução da filha de Herodiades ? As multidões haverão de desempenhar o papel de "desmancha-prazeres"? Os Apóstolos haverão de ser vítimas disso?

       Resposta: "Então, começou a instruí-los". Depois do aperitivo, eis o prato principal. S. Marcos não nos dá os pormenores da ementa, mas temos disso uma ideia bastante certa, graças a S.João (ch.6). No entanto, S. Marcos não se esquece de nos dar um detalhe: "Então, começou a instruí-los durante muito tempo" Até o próprio S. Francisco de Assis parece ter esquecido, ele que dizia aos seus discípulos para fazer "discursos breves, conforme o exemplo de Jesus que falou brevemente na sua vida terrena" (2a regra). Jesus pus-se a instruí-los não brevemente, mas sim durante muito tempo.

       Os Doze, apesar de estar cheios de fome e muito cansados, não perderam nada por ter que esperar. Pelo contrário, que pechincha! Graças à multidão que chega sem ter sido convidada, eles vão regalar-se muito mais do que previsto. A "sabedoria" do mundo diz "Ventre faminto não tem ouvidos". Herodes mostra-nos que é o contrário que é verdade, que é o ventre cheio que já não tem ouvidos. Para ouvir bem e saborear a Palavra de Deus, nada melhor do que um bom jejum! Jejuamos às sextas feiras todas para ter melhor apetite pela Palavra do domingo? Neste caso, "(o Senhor teu Deus) tornou-te humilde, fez com que tivesse fome, deu-te o mana que nem ti nem os teus pais tivestes conhecido, afim de te mostrar que o homem não vive só de pão, mas também de tudo quanto saí da boca de Deus" (Dt 8,3). Portanto o apetite é o melhor dos molhos.

       "Então, começou a instruí-los muito tempo". Parece-me que essa palavra do evangelho merece a nossa reflexão. Vivemos numa sociedade de abundância, "de consumo", e temos tão poucos ouvidos para a Palavra. Como dizia alguém: "Quando se escuta uma homilia, depois de poucos minutos, começamos a tussir". Temos férias, e aproveitamos… para escutar a Palavra de Deus ainda menos do que de costume. Os pobres, que nunca têm férias, que nem sabem sequer se poderão comer um bocadinho de pão ou uma malga de arroz antes da noite, eles escutam longamente aquele que os instrui longamente. E quando, impelidos por uma generosidade excepcional, nós os ricos, organizamos transportes de alimentos para levar às vítimas des guerras e das catástrofes, alguma comida de "primeira necessidade", os pobres, como sucedeu durante a guerra dos Balkãs, respondem-nos: "Obrigado, mas mandai-nos Bíblias" ". Isso é verdade! Mas temos esquecido!

       E hoje, como no tempo de Jesus, a maior pobreza, aquela que provocou a compaixão de Jesus, é mesmo o facto de "ser como ovelhas sem pastor". Não era a falta de pão, nem sequer a falta de Bííblias. Era a falta de pastores. Era a pobreza miserável do eunuco da Etiopia com a sua bíblia, no seu carro de luxo na estrada que desce de Jerusalém a Gaza. O Senhor teve piedade dele e mandou-lhe o diácono Filipe, um dos Sete escolhidos pelos Doze "para o serviço das refeições" (Ac 6,2). – Percebes, de verdade, o que estás a ler? – Como posso perceber se não está ninguém para me guiar?" (Ac 8,30-31). Não era normal os Doze deixar de ensinar "a Palavra de Deus para servir às mesas". Mas um dos Sete a quem os Doze tinam confiado esse serviço é enviado pelo "Anjo do Senhor" afim de anunciar a Palavra a um pagão… deixando de servir às mesas.

       Àquela pobreza, como é que podemos remediar? "Ouvi então a voz do Senhor que dizia: 'Quem mandarei? Quem será o nosso mensageiro?'" Eu respondi: 'Eu mesmo serei o teu mensageiro: manda-me'" (Is 6,8). Todos os anos, no domingo do "Bom Pastor" (4° Domingo da Páscoa), rezamos pelas vocações. Hoje, já teremos abandonado ? No entanto o Senhor não é surdo, nem de orelhas nem de coração: "Dar-lhes-ei pastores que os levarão, já não terão medo nem cansaço, nenhuma perder-se-á" (1a leitura) Então de que estamos à espera? O Senhor , Ele, está à espera dos nossos pedidos para nos dar. Se não pedimos nada, é porque não queremos nada, assim como os Samaritanos não queriam o profeta Amos: "Vai-te embora!", diziam eles (cf. Am 7,12-15).

       O Senhor convida-nos também para rezar com insistência pelos "pastores maus, que deixam morrer ou perder-se as ovelhas" (1a leitura), em vez de passar o nosso tempo a julgar e condena-los. "É verdade, escreve Chiara Lubich, fundadora dos Foccolari ( origem dos grupos de partilha da Palavra de Deus durante a Guerra) – que houve homens na história que não cumpriram dignamente a sua missão e até atraiçoaram o Evangelho, por gostarem mais da dignidade de que se sentiam revestidos do que do peso da sua responsabilidade: julgavam o seu papel mais como um poder do que como um serviço. Mas não seremos todos pecadores? Não deveremos antes de mais nada julgar-nos a nós mesmos? Se reflectimos nisso veremos os Apóstolos e os bispos, sucessores deles, com mais serenidade, porque perceberemos que a única vocação deles é ser Cristo. A maior parte dos ministros que Deus escolheu nos 20 séculos da Igreja procuraram certamente seguir esse exemplo. Se alguns se desviaram deste caminho, lembremo-nos de que Cristo, na terra, nem conseguiu evitar a traição de Judás. Cada homem foi criado livre".

       Quanto aos que julgam poder escutar a voz do Senhor no seu coração fora do ministério da Igreja, e aos defensores da "Scriptura sola" ( = "Só as Escrituras"), eles também merecem a nossa piedade, pois são vítimas do complexo "anti-pastores". Já se vêem no Céu, já chegados à santidade perfeita. Nada mais perigoso ! Certamente, a distinção entre a "economia" cristã e a "economia" judáica, é o facto de que Deus já não fala só fora: "Deus também fala no íntimo do coração; (mas) essa palavra deve ter a sua garantia e sua lei numa palavra exterior, no magistério eclesiástico." (D. Barsotti) Não seria essa a condição para uma paz verdadeira, não a do mundo, mas a de Jesus?

What's on the menu? - Homily for the 16th Sunday in Ordinary Time B

Walter Covens #homilies in English
16 TOB ev
 
 
 
Faithful to our "fresh pineapple" principle, let us remember that we are in the "section of the breads". It will not escape to us either that between last Sunday’'s Gospel and today’'s, a passage has been skipped.

       Between the two, S. Marc reports the death of John the Baptist during a dinner, organized with great pageantry by Herod who "liked listening to him" but who "when he heard him... became very disturbed" (Mc 6 : 20). This is the typical example of a "bad meal". The food of this feast is the maggoty fruit of he who wants to eat the salad of God’'s Word, but largely dressed with worldly compromises, in this case : adultery. It is "a bloody bad meal" : as no one can serve two Masters, Herod ends up serving his concubine with John’'s head... "on a dish". Enjoy!

       One of the keys for the understanding of the mission of the Twelve, as we saw, is the reference to the Pascal meal of the Exodus with Moses as a shepherd, together with the fact that "man lives not on bread alone", but on "all that proceeds from the mouth of God".

       By contrast with Herod’s dinner, the return of the Twelve (in today'’s Gospel) is marked by the fact that "the apostles had no time even to eat". To eat what? Hadn't Jesus said to them not to take any food for the road (Mc 6 : 8)? "The apostles returned and reported to Jesus all they had done and taught.". If we had to choose between an invitation at Herod'’s dinner or an invitation to join Jesus and the Twelve, knowing what is on the menu in both cases, which would be our choice? This is not a hypothetical question. This is a choice we have to make all the time. Do we make the good choice?

       With regard to the meal of Jesus and the Twelve, we only mentioned the appetizers. Jesus says to them : "Go off by yourselves to a remote place that you may have some rest". Jesus has first of all compassion on his envoys. Their mission had been very tiring indeed. Is this compassion of Jesus on the Twelve then erased by his compassion on the crowd, as Herod'’s sympathy for John had been erased by the seduction of the Herodia's girl ? Will the crowd play the part of "spoilsport", and will the Apostles pay for the expenses ?

       Here is the answer: "And he started a long teaching session with them". After coctail time, here comes the main course. S. Mark does not give us any detail of the menu, but we have a more than apporximate idea of it thanks to S. John (ch 6). But there is a precision that S. Mark does not omit to give us: "And he started a long teaching session with them". Even S. Francis of Assisi seems to have forgotten this, he who told his disciples to hold "brief speeches, because the Lord spoke briefly on this earth" (second rule). Jesus holds not a brief but a long teaching session.

       The Twelve, who were hungry and tired, did not lose anything by waiting. On the contrary, how lucky they were! Thanks to the crowd of those who came uninvited, they have been regaled beyond expectation. The wisdom of the world says: "it'’s no use reasoning with a hungry man". Herod shows us that it is the opposite which is true and that it’s no use reasoning with a satiated man. In order to hear and to taste the word of God, nothing better than a good fast. Do we fast every Friday to have more appetite for the Word of Sunday? If so, "(the Lord your God) made you experience hunger, but he gave you the manna to eat which neither you nor your fathers had known, to show you that man lives not on bread alone, but that all that proceeds from the mouth of God is life for man." (Dt 8 : 3). In short, hunger is the best sauce.

       "And he started a long teaching session with them". It seems to me that this verse of the Gospel gives us food for thought. We live in a consumer society and we have if little ear for the Word. As somebody said to me: "During a homily, after a few minutes, everybody starts to cough". We take holidays, and we seize the opportunity to listen to God’s word ... even less than usually. The poor, who never take any holidays and who do not even know if they will have to eat a piece of bread or a rice bowl before the end of the day, are capable of listening to "a long teaching session". And when, in an exceptional dash of generosity, we, the rich, organize humane supply convoys to the victims of wars and disasters, with food known as "of first need", the poor at the time of the war in Balkans, answer to us: "Thank you, but we need bibles more than anything else!". Nobody had thought of sending any bibles.

       And today, as in the time of Jesus, the worst form of misery, the very one that caused Jesus’ sympathy, is "because they were like sheep without a shepherd". It was not the lack of bread, nor even the lack of bibles that caused his sympathy. It was the lack of shepherds. This was the very form of misery of an Ethiopian with his bible in his luxury carriage on the road which goes down from Jerusalem to Gaza. The Lord had pity on him and sent Philip, one of the Seven (first deacons), instituted however by the Twelve "to serve at tables" (Ac 6 : 2). "- Do you really understand what you are reading ? - How could I unless someone explains it to me?" (litt. : "unless someone gives me guidance?" (Ac 8 : 30-31). Il wouldn'’t have been right for the Twelve to neglect "the word of God to serve at tables". But one of the Seven to whom the Twelve had entrusted this task is sent by "an Angel of the Lord" to announce the Word to a pagan, thus neglecting … table service.

       How much do we care about this form of misery? "Then I heard the voice of the Lord, ‘Whom shall I send? And who will go for us?’ I answered : ‘Here I am. Send me!’" (Is 6 : 8). Each year, on Sunday "of the Good Shepherd" (4th Easter Sunday), we pray for the vocations. Did we leave it at that, or… ...?

       The Lord, however, is neither hard of hearing nor of heart: "I will place shepherds over them who will care for them. No longer will they fear or be terrified. No one will be lost." (1st reading). What do we wait for? The Lord waits, until we ask him, in order to give to us. If we don'’t ask, it means that we don'’t want what he promises, as the Samaritans did not want Amos: "Off with you, seer, go back to the land of Judah", they said to him (Am 7 : 12).

       The Lord also invites us to pray for the wretched "shepherds who mislead and scatter the sheep" (1st reading), instead of wasting our time in judging and criticizing.
"It is true – writes Chiara Lubich, the founder of the Foccolare communities (at the origin bible study groups during World War 2), that certain men in Church History did not fulfill their mission with dignity and even betrayed the Gospel, more conscious of the honor with which they felt covered than of the weight of their responsibility, considering their function more like a power then like a service. But aren't we all sinners? Shouldn't we above all judge us ourselves? If we keep that in memory we will see the apostles and afterwards the bishops with more serenity by understanding that their only vocation is to be Christ. The majority of the ministers whom God chose himself in twenty centuries certainly tended towards this model. If some of them deviated of this way, let us remember that Christ, on this earth, could not avoid the treason of Judas. Each man is created free."
 

       As for those who think to be able to listen to the voice of the Lord in their heart without needing the ministry of the Church and the adepts of Scriptura sola, they are worthy of pity also, because they are victims of the "anti-shepherd complex". They think they are in heaven, and to have achieved perfect holiness. Nothing more perilous! Admittedly what distinguishes the Christian economy from the Jewish economy, is that God does not speak from the outside only any more:
"God also speaks from the inside; (but) this interior word must have its guarantee and its standard in the external word, in the Magisterium of the Church" (D. Barsotti).
"All that has been said about the manner of interpreting Scripture is ulitmately subject to the judgment of the Church which exercises the divinely conferred commission and ministry of watching over and interpreting the Word of God." (CCC 119). The Catechism then quotes S. Augustine who said: "But I would not believe in the Gospel, had not the authority of the Catholic Church already moved me."

       Wouldn't this be a condition for true peace, not as the world gives peace, but as Jesus does (cf. Jn14 : 27)?
When he disembarked and saw the vast crowd, his heart was moved with pity for them, for they were like sheep without a shepherd; and he began to teach them many things.

When he disembarked and saw the vast crowd, his heart was moved with pity for them, for they were like sheep without a shepherd; and he began to teach them many things.

Qu'est-ce qu'on mange? - Homélie 16° dimanche du Temps Ordinaire B

Walter Covens #homélies (patmos) Année B - C (2006 - 2007)
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Fidèle à notre principe "ananas nature", souvenons-nous que nous sommes dans la "section des pains". Il ne nous échappera pas non plus qu’'entre l’'évangile de dimanche dernier et celui d’'aujourd’hui, un passage a été "sauté".

       Entre les deux, S. Marc relate la mort de Jean-Baptiste dans le cadre d’'un repas de fête, organisé avec grand apparat par Hérode qui "aimait l’'entendre" mais qui "quand il l’'avait entendu …était très embarrassé" (Mc 6, 20). C'’est l’'exemple type du "mauvais repas". La nourriture de ce festin est le fruit véreux de celui qui veut bien manger la Parole de Dieu, mais largement assaisonné des compromis avec le monde, en l’'occurrence l’'adultère. C'’est la "mal bouffe" dans toute sa splendeur. Et, détail macabre, comme nul ne peut servir deux maîtres, Hérode finit par servir à sa concubine la tête de Jean …"sur un plat". Bon appétit !

       Une des clés de lecture de l’'envoi en mission des Douze, comme nous l’'avons vu, est la référence au repas pascal de l'’exode avec Moïse comme berger, et au fait que l'’homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu.

       Par contraste avec le repas d’'Hérode, le retour des Douze (dans l'évangile d’'aujourd’hui) est marqué par le fait qu'’ils n'’avaient "même pas le temps de manger". De manger quoi ? Jésus ne leur avait-il pas dit de ne pas emporter de pain pour la route (Mc 6, 8) ? "Les Apôtres se réunissent auprès de Jésus, et lui rapportent tout ce qu'’ils avaient fait et enseigné". Si nous avions à choisir entre une invitation chez Hérode ou une invitation chez Jésus et les Douze, sachant ce qui est au menu dans les deux cas, quel serait notre choix? Ce n’'est pas une question hypothétique. C'’est un choix que nous avons à faire continuellement. Faisons-nous le bon choix?

       En ce qui concerne le repas de Jésus et des Douze, on en est resté à l’'apéritif. Il leur dit : "Venez à l'’écart dans un endroit désert, et reposez-vous un peu." Jésus a pitié d'’abord de ses envoyés. La mission n’'a pas été de tout repos. Cette pitié de Jésus envers les Douze est-elle ensuite effacée par la pitié de Jésus envers les foules qui débarquent, comme la sympathie d’'Hérode pour Jean le sera par la séduction de la fille d’'Hérodiade? Les foules vont-elles jouer le rôle de "trouble-fête", et les Apôtres en feront-ils les frais?

       Réponse : "Alors, il se mit à les instruire". Après l’'apéritif, voilà le plat de résistance. S. Marc ne nous donne pas le détail du menu, mais nous en avons une idée plus qu’'approximative, grâce à S. Jean (ch. 6). Mais il y a une précision que S. Marc n’'omet pas de nous donner: "Alors, il se mit à les instruire longuement". Même S. François d'’Assise semble l’'avoir oublié, lui qui disait à ses disciples de tenir "de brefs discours, car le Seigneur a parlé brièvement sur la terre" (deuxième règle). Or Jésus se mit à les instruire, non pas brièvement, mais longuement! 

       Les Douze, qui ont faim et qui sont fatigués, n’'ont rien perdu pour attendre. Au contraire, quelle aubaine! Grâce aux foules qui débarquent sans invitation, ils vont se régaler plus que prévu. La sagesse du monde dit: "Ventre affamé n'’a pas d’'oreille". Hérode nous montre que c’'est le contraire qui est vrai et que c'’est ventre repu qui n’'a plus d'’oreille. Pour bien entendre et goûter la Parole de Dieu, rien de tel qu’'un bon jeûne! Jeûnons-nous tous les vendredis (sauf jours de fête et vendredis du Temps de Noël et du Temps Pascale) pour avoir plus d’'appétit pour la Parole du dimanche? Dans ce cas, "(le Seigneur ton Dieu) t’'a rendu humble, il t’'a fait sentir la faim, il t'’a donné la manne que ni toi ni tes pères n'’aviez connue, pour te montrer que l’'homme ne vit pas seulement de pain, mais que l’'homme vit de tout ce qui sort de la bouche du Seigneur" (Dt 8, 3). Bref, l’'appétit est la meilleure sauce.

       "Alors, il se mit à les instruire longuement".  Il me semble que cette parole de l’'évangile nous donne pas mal à réfléchir. Nous vivons dans un société d’'abondance, "de consommation", et nous avons si peu d’'oreille pour la Parole. Comme me le disait quelqu’'un: "Quand on écoute une homélie, au bout de quelques minutes, on commence à tousser". Nous avons des vacances, et nous en profitons pour … écouter la Parole de Dieu ... encore moins que d'’habitude. Les pauvres, qui n’'ont jamais de vacances et qui ne savent même pas s'’ils vont avoir à manger une bouchée de pain ou un bol de riz avant la fin de la journée, eux écoutent longuement celui qui les instruit longuement. Et quand, dans un élan de générosité exceptionnel, nous, les riches, nous organisons des convois humanitaires pour faire parvenir aux sinistrés des guerres et des catastrophes, des vivres dits "de première nécessité", les pauvres, comme cela a été le cas lors de la guerre aux Balkans, nous répondent: "Merci, mais envoyez nous des bibles!". C'’est authentique. On avait oublié ça!

       Et aujourd'’hui, comme au temps de Jésus, la plus grande pauvreté, celle-là même qui a provoqué la pitié de Jésus, c’'est "parce qu’'ils étaient comme des brebis sans berger". Ce n’'était pas le manque de pain, ni même le manque de bibles. C'’était le manque de bergers. C’'était la pauvreté pitoyable de l’'eunuque éthiopien avec sa bible dans son char de luxe sur la route qui descend de Jérusalem à Gaza. Le Seigneur a eu pitié de lui et lui a envoyé le diacre Philippe, l’'un des Sept, institué pourtant par les Douze "pour le service des repas" (Ac 6, 2). "Comprends-tu vraiment ce que tu lis? – Comment pourrais-je comprendre s'’il n'’y a personne pour me guider?" (Ac 8, 30-31). Il n'’était pas normal pour les Douze de délaisser "la parole de Dieu pour le service des repas". Mais l'’un des Sept à qui les Douze avaient confié cette tâche est envoyé par "l'’Ange du Seigneur" pour annoncer la Parole à un païen, …en délaissant le service des repas.

       Cette pauvreté-là, que faisons-nous pour y remédier ? "J'entendis alors la voix du Seigneur qui disait: ‘Qui enverrai-je? qui sera notre messager?" Et j'ai répondu: "Moi, je serai ton messager: envoie-moi.’" (Is 6, 8). Chaque année, le dimanche du Bon Pasteur (4e dimanche de Pâques), nous prions pour les vocations. Aujourd’'hui, avons-nous déjà arrêté? Pourtant le Seigneur n’'est dur ni d’'oreille ni de cœoeur: "Je leur donnerai des pasteurs qui les conduiront; elles ne seront plus apeurées et accablées, et aucune ne sera perdue" (1e lecture). Alors qu'’attendons-nous? Le Seigneur attend, lui, que nous lui demandions pour nous donner. Si nous ne demandons pas, c'’est que nous n'’en voulons pas, comme les Samaritains ne voulaient pas d'’Amos: "Va-t-en d'’ici", lui disaient-ils (cf. Am 7, 12-15)...

       Le Seigneur nous invite aussi à prier avec insistance pour les "misérables bergers, qui laissent périr et se disperser les brebis" (1e lecture), au lieu de passer notre temps à les juger et à les critiquer.
 
"Il est vrai,– écrit Chiara Lubich, la fondatrice des Foccolare (à l’'origine des groupes de partage de la Parole de Dieu pendant la guerre), que certains hommes dans l'’histoire n'’ont pas dignement rempli leur mission et ont même trahi l’'Évangile, plus épris qu'’ils furent de l'’honneur dont ils se sentaient revêtus que du poids de leur responsabilité, envisageant leur fonction plus comme un pouvoir que comme un service. Mais ne sommes-nous pas tous pécheurs? Ne devons-nous pas avant tout nous juger nous-mêmes? Si nous réfléchissons à cela nous verrons les apôtres et à leur suite les évêques avec davantage de sérénité en comprenant que leur seule vocation est d'’être le Christ. La plus grande partie des ministres que Dieu s’'est choisi en vingt siècles a certainement tendu vers ce modèle. Si certains d’'entre eux ont dévié de ce chemin, rappelons-nous que le Christ, sur cette terre, n'’a pu éviter la trahison de Judas. Chaque homme a été créé libre."
 

       Quant à ceux qui pensent pouvoir écouter la voix du Seigneur dans leur coeœur sans avoir besoin du ministère de l'’Église (les partisans de la Scriptura sola), ils sont dignes de pitié eux aussi, car ils sont victimes du complexe anti-bergers. Ils se croient déjà au ciel, déjà arrivés à la sainteté parfaite. Rien de plus périlleux! Certes ce qui distingue l’'économie chrétienne de l’'économie juive, c’'est que Dieu ne parle plus seulement de l’'extérieur :
 
"Dieu parle aussi de l'’intérieur ; (mais) cette parole intérieure doit avoir sa garantie et sa norme dans la parole extérieure, dans le magistère ecclésiastique" (D. Barsotti).
 
Ne serait-ce pas la condition pour une véritable paix, non pas celle du monde, mais celle de Jésus?
Il fut saisi de compassion envers eux,  parce qu’ils étaient comme des brebis sans berger.  Alors, il se mit à les enseigner longuement.

Il fut saisi de compassion envers eux, parce qu’ils étaient comme des brebis sans berger. Alors, il se mit à les enseigner longuement.

Lectures 16° dimanche du Temps Ordinaire B

dominicanus
Il me mène vers les eaux tranquilles et me fait revivre.

Il me mène vers les eaux tranquilles et me fait revivre.

1ère lecture : « Je ramènerai le reste de mes brebis, je susciterai pour elles des pasteurs » (Jr 23, 1-6)

 

Lecture du livre du prophète Jérémie

Quel malheur pour vous, pasteurs !
Vous laissez périr et vous dispersez
les brebis de mon pâturage
– oracle du Seigneur !
         C’est pourquoi, ainsi parle le Seigneur, le Dieu d’Israël,
contre les pasteurs qui conduisent mon peuple :
Vous avez dispersé mes brebis, vous les avez chassées,
et vous ne vous êtes pas occupés d’elles.
Eh bien ! Je vais m’occuper de vous,
à cause de la malice de vos actes
– oracle du Seigneur.
        Puis, je rassemblerai moi-même le reste de mes brebis
de tous les pays où je les ai chassées.
Je les ramènerai dans leur enclos,
elles seront fécondes et se multiplieront.
         Je susciterai pour elles des pasteurs
qui les conduiront ;
elles ne seront plus apeurées ni effrayées,
et aucune ne sera perdue
– oracle du Seigneur.


         Voici venir des jours
– oracle du Seigneur,
où je susciterai pour David un Germe juste :
il régnera en vrai roi, il agira avec intelligence,
il exercera dans le pays le droit et la justice.
         En ces jours-là, Juda sera sauvé,
et Israël habitera en sécurité.
Voici le nom qu’on lui donnera :
« Le-Seigneur-est-notre-justice. »

 

         – Parole du Seigneur.

Psaume : Ps 22 (23), 1-2ab, 2c-3, 4, 5, 6

 

R/

Le Seigneur est mon berger :
rien ne saurait me manquer.

 

(cf. Ps 22, 1)

 

Le Seigneur est mon berger :
je ne manque de rien.
Sur des prés d’herbe fraîche,
il me fait reposer.

 

Il me mène vers les eaux tranquilles
et me fait revivre ;
il me conduit par le juste chemin
pour l’honneur de son nom.

 

Si je traverse les ravins de la mort,
je ne crains aucun mal,
car tu es avec moi :
ton bâton me guide et me rassure.

 

Tu prépares la table pour moi
devant mes ennemis ;
tu répands le parfum sur ma tête,
ma coupe est débordante.

 

Grâce et bonheur m’accompagnent
tous les jours de ma vie ;
j’habiterai la maison du Seigneur
pour la durée de mes jours.

2ème lecture : « Le Christ est notre paix : des deux, le Juif et le païen, il a fait une seule réalité » (Ep 2, 13-18)

 

Lecture de la lettre de saint Paul apôtre aux Éphésiens

Frères,
         maintenant, dans le Christ Jésus, vous qui autrefois étiez loin,
vous êtes devenus proches par le sang du Christ.
         C’est lui, le Christ, qui est notre paix :
des deux, le Juif et le païen, il a fait une seule réalité ;
par sa chair crucifiée,
il a détruit ce qui les séparait, le mur de la haine ;
              il a supprimé les prescriptions juridiques de la loi de Moïse.
Ainsi, à partir des deux, le Juif et le païen,
il a voulu créer en lui un seul Homme nouveau en faisant la paix,
         et réconcilier avec Dieu les uns et les autres en un seul corps
par le moyen de la croix ;
en sa personne, il a tué la haine.
         Il est venu annoncer la bonne nouvelle de la paix,
la paix pour vous qui étiez loin,
la paix pour ceux qui étaient proches.
         Par lui, en effet, les uns et les autres,
nous avons, dans un seul Esprit, accès auprès du Père.

 

         – Parole du Seigneur.

Evangile : « Ils étaient comme des brebis sans berger » (Mc 6, 30-34)

 
Acclamation :

Alléluia. Alléluia. 
Mes brebis écoutent ma voix, dit le Seigneur ;
moi, je les connais, et elles me suivent.
Alléluia.

(Jn 10, 27)
 

Évangile de Jésus Christ selon saint Marc

En ce temps-là,
après leur première mission,
    les Apôtres se réunirent auprès de Jésus, 
et lui annoncèrent tout ce qu’ils avaient fait et enseigné. 
Il leur dit : 
« Venez à l’écart dans un endroit désert, 
et reposez-vous un peu. » 
De fait, ceux qui arrivaient et ceux qui partaient étaient nombreux, 
et l’on n’avait même pas le temps de manger. 
    Alors, ils partirent en barque 
pour un endroit désert, à l’écart. 
    Les gens les virent s’éloigner, 
et beaucoup comprirent leur intention. 
Alors, à pied, de toutes les villes, 
ils coururent là-bas 
et arrivèrent avant eux. 
    En débarquant, Jésus vit une grande foule. 
Il fut saisi de compassion envers eux, 
parce qu’ils étaient comme des brebis sans berger. 
Alors, il se mit à les enseigner longuement. 

 

    – Acclamons la Parole de Dieu.

 

The gospel: fresh or out of preserves ? - Homily 15th Sunday in Ordinary Time, Year B

Walter Covens #homilies in English
15 TOB ev
 
 
    We enter a new section of the gospel of Marc1. Of this new section the liturgy will make us hear several passages (but not all !) between the 15th and the 24th Sunday of Ordinary Time. Too often we are satisfied to read the Gospel by small pieces. The Sunday liturgy itself cuts out in pieces a coherent text, giving rise to serious misunderstandings if we are satisfied to be only "Sunday Christians". The Word of the gospel is much more than a succession of anecdotic accounts. It is really worth while to quietly read through Mc 6 : 6 – 8 : 30. You will be surprised to notice that these chapters form a beautiful and very coherent unit which challenges our faith highly. You will then have the surprise of those who know pineapple only out of can, in cut sections, and who, may be during their holiday in the West Indies, discover that a pineapple is a beautiful fruit that needs to bend down to be harvested. At the same time, you will not dream any more, like this indeed very badly informed poet, who pretended to take a nap "in the shade of pineapples in flowers".

       What is the main subject of these three chapters of Marc ? The word "breads" occurs eighteen times, as well as the verb "to eat" and "to be satisfied". This is why this section is called "the section of the breads".

       What is also characteristic of this section, is the geography. After being rejected by "his home city", Jesus "circulated in the villages around, while teaching". The sending on mission of the Twelve goes in the same direction of an extension of the Kingdom of God : by sending them, Jesus widens his activity in words and in acts, not only among the Jews, but also among the pagan ones (7 : 24...)

       Through the instructions given to the envoys, Jesus reveals what is true and essential food for the road, by referring to the history of Israel. And it starts by pointing out to them what is the essence of the equipment of the people when it was on the point of eating first Passover of the history, according to the book of the Exodus :
 
And this is how you will eat : with a belt round your waist, sandals on your feet and a staff in your hand… (Ex 12 : 11)


In S. Marc Jesus

 

ordered them to take nothing for the journey except a stick … They were to wear sandals.

Want is essential to a journey in the name of the Lord who can give from day to day what is appropriate, as He formerly did for the people in the desert :

 

(the Lord your God) made you experience hunger, but he gave you the manna to eat which neither you nor your fathers had known, to show you that man lives not on bread alone, but that all that proceeds from the mouth of God is life for man. (Dt 8 : 3)


       The sending of the Twelve is like an Exodus of the ground of Egypt towards the Promised Land, while passing through the Red Sea and the desert. The instructions are the same ones as for the twelve tribes of Israel which, the night, were to eat Passover with haste, ready to leave : a stick with the hand and sandals with the feet (contrary to Matthew and Luke !). The Pascal meal is seen like a food to support the forces of the pilgrims. Their true fatherland, the true Promised Earth, is the Kingdom announced by Jesus :

 

Death found all these people strong in their faith. They had not received what was promised, but they had looked ahead and had rejoiced in it from afar, saying that they were foreigners and travelers on earth. Those who speak in this way prove that are looking for their own country. For if they had longed for the land they had left, it would have been easy for them to return, but no, they aspired to a better city, that is, a supernatural one ; so God, who prepared the city for them is not ashamed of being called their God. " (He 11 : 13-16).

Peter, one of the Twelve, will write after Pentecost :

 

From Peter, apostle of Jesus Christ, to the Jews who live outside their homeland… to those whom God the Father has called, according to his plan, and made holy by the Spirit, to aboy Jesus Christ and be purified by his blood : may grace and peace increase among you. (1 P. 1 : 1-2)

And also :

 

My dear brothers, while you are strangers and exiles, I urge you not to indulge in selfish passions which wage war on the soul. (1 P 2 : 11)


       This is what gives a meaning to poverty. It is not poverty for the sake of poverty, but the disencumberment of oneself to be able to travel without too much burden :

 

I say this, brothers and sisters : time is getting shorter, and those who are married must live as if not married ; those who weep as if not weeping ; those who are happy as if they were not happy ; those buying something as if they had not bought it, and those enjoying the present life as if they were not enjoying it. For the order of this world is vanishing. (1 Co 7 : 29-31)


       This is what gives a meaning, not only to poverty, but also to hunger, tears and persecution :

 

Lifting up his eyes to his disciples, Jesus said : "Fortunate are you who are poor, the kingdom of God is yours. Fortunate are you who are hungry now, for you will be filled. Forunate are you who weep now, for you will laugh. Fortunate are you when people hate you, when they reject you and insult you and number you among criminals, because of the Son of Man. Remember that is how the fathers of this people treated the prophets. But unhappy are you who have wealth, for you have been comforted now. Unhappy are you who laugh now, for you will mourn and weep. Unhappy are you when the people speak well of you, for that is how the fathers of these people treated the false prophets." (Lc 6 : 20-26)


       So they set out to proclaim that this was the time to repent.

       As for the sick in body and heart, they are not forgotten. Oh no ! During their voyage in the search of the fatherland, the Lord grants to the Twelve to do the same as him. But whereas because of the incredulity of his compatriots, Jesus could only heal a few sick people, the Twelve "drove out many demons and healed many sick people by anointing them".

 

Truly, I say to you, he who believes in me will do the same works as I do ; he wil do even greater than these, for I am going where the Father is. (Jn 14 : 12)

The Church is not some insipid dilution of Jesus. The Church is the "full" Jesus "for the multitude".

       Notice that S. Marc is the only among the evangelists to speak about the anointing of the sick in this context. Oil was used to heal wounds. Think of the good Samaritan, also travelling, and seeing another traveller who had fallen on gangsters. Stripped and beaten, he had had been left half dead. 

 

He went over to him and treated his wounds with oil and wine Lc 10 : 30-35).

The Twelve will do "the same" (v. 37). The Council of Trente teaches that in this gesture of the Twelve there is an "allusion" to the sacrament of the anointing of the sick, which will be instituted by the Lord and later "recommended to faithful and promulgated by the apostle James" (cf James 5 : 14...).

       Speaking of the sick, Jean-Jacques Rousseau groaned : "So many people between God and me...". Here is the diagnosis of a certain Josef Ratzinger for those who who have the same desease :

 

It is for us a scandal that God must be communicated by a whole external apparatus : the Church, the sacraments, dogma, or even simply the preaching (kerygma), in which one takes refuge readily to attenuate the scandal, and which however is also something external. Vis-a-vis with all that the question arises : Does God live in the institutions, events or words ? Doesn't the Eternal reach each one of us from the inside ?

And then there are those who spend their time complaining about the bad example given by the popes of the Renaissance. As those of today are more presentable, one falls back on the the Vatican. Von Balthasar wrote a book entitled : "The anti-Roman complex". Of this work, he will write later :

 

a work of which the sale was difficult, because none of those who suffered from this disease bought it !
I fully agree with all those who complain about the bad example given by some of the clergy, and who call for a "reform" of the Church,

writes André Manaranche, a french Jesuit,

 

provided that they start with themselves, that they do not destroy the Church from the inside and that they do not leave the Church with insolence !

And he quotes in a footnote a passage of a fictitious letter which Bernanos addressed to Martin Luther, and saying in substance :

 

My dear Martin, you had a lot of trouble with the priests : how I understand you, because so do I ! But you reacted the wrong way. See Fancis of Assisi : he surely leaped with indignation in front of the crested and frivolous clerks of his time, but instead of denouncing them, he was lived in poverty as in a purifying bath. He did not reform anything, except himself. And he succeeded in restoring a Church that was falling in ruins. Whereas you, the smart and virulent reformer, you ended up becoming a man with swollen cheeks and dull eyes. What a mess !


       Let us return to our pineapple for one moment. If you want it natural, what does the Gospel of saint Marc say ? The first words of the Gospel of Marc affirm clearly the divinity of Jesus Christ :

 

This is the beginning of the Good News of Jesus Christ, the Son of God " (Mc 1 : 1)

This assertion of the divinity of Jesus, such as expressed by Marc in the first words of his Gospel, is undoubtedly a summary of the message contained in his book. A summary that, in addition, the evangelist presents as a key necessary to the comprehension of all the things which the reader will discover thereafter : if it is not believed that Jesus is the Messiah and the Son of God, one cannot understand the Gospel. All the heresies, including the errors which relate to the mystery of the Church, finally amount to falling into one from the two extremes : either to deny the divinity of Jesus, or to deny his humanity.

The Holy Spirit allowed the words of a Roman officer present at Jesus’ deayth to be reported as to summarize the Gospel of S. Marc :

 

The captain who was standing in front of him saw how Jesus died and heard the cry he gave, and he said, "Truly, this man was the Son of God". (Mc 15 : 39)

This centurion was ripe to enter the Church.

       The Vatican II Council (LG 8) teaches that this mystery is not without analogy with the mystery of the Church:

 

The one mediator, Christ, established and ever sustains here on earth his holy Church, the community of faith, hope and charity, as a visible organization through which he communicates truth and grace to all men. But, the society structured with hierarchical organs and the mystical Church endowed with heavenly riches, are not to be thought of as two realities. On the contrary, they form one complex reality which comes together from a human and a divine element. For this reason the Church is compared, not without significance, to the mystery of the incarnate Word. As the assumed nature, inseparably united to him, serves the divine Word as a living organ of salvation, so, in a somewhat similar way, does the social structure of the Church serve the Spirit of Christ who vivfies it, in the building up of the body (cf. Eph. 4 :15).

    It is in the Church that we are allowed and enabled to see Jesus today.
    It is in the Church that we are allowed and enabled to hear Jesus today.
    It is in the Church that we are allowed and enabled to touch Jesus today.

    Without the Church, Jesus is a vague memory of twenty centuries ago.

       Long live Jesus !

       Long live the Church !

       And do not forget : eat pineapples but fresh, not out of preserves !


1. Traduit du français : 

L’ÉVANGILE : FRAIS OU EN CONSERVES ? (Mc 6, 7-13)

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