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Praedicatho homélies à temps et à contretemps
Homélies du dimanche, homilies, homilieën, homilias. "C'est par la folie de la prédication que Dieu a jugé bon de sauver ceux qui croient" 1 Co 1,21

la parole a s. paul

La transmission de l'Évangile, oeuvre d'amour gratuit

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Première lettre aux Thessaloniciens Chapitre 2

1 Frères, vous le savez bien vous-mêmes, notre venue chez vous n'a pas été inutile. 2 Nous venions de souffrir et d'être insultés à Philippes, comme vous le savez ; nous avons cependant trouvé en notre Dieu l'assurance qu'il fallait pour vous annoncer, au prix de grandes luttes, l'Évangile de Dieu. 3 Et quand nous vous exhortions, nous n'étions pas au service de doctrines fausses, nous n'avions pas de motifs impurs, nous n'agissions pas par ruse. 4 En effet, pour nous confier l'Évangile, Dieu nous a mis à l'épreuve ; de même, aujourd'hui, il continue de mettre notre coeur à l'épreuve, si bien que nous parlons pour plaire non pas aux hommes, mais à Dieu. 5 Jamais, vous le savez, nous n'avons eu un mot de flatterie, jamais de motifs intéressés, Dieu en est témoin ; 6 jamais nous n'avons recherché les honneurs, ni auprès de vous ni auprès des autres hommes, 7 alors que nous aurions pu nous imposer en qualité d'Apôtres du Christ. Au contraire, avec vous nous avons été pleins de douceur, comme une mère qui entoure de soins ses nourrissons. 8 Ayant pour vous une telle affection, nous voudrions vous donner non seulement l'Évangile de Dieu, mais tout ce que nous sommes, car vous nous êtes devenus très chers. 9 Vous vous rappelez, frères, nos peines et nos fatigues : c'est en travaillant nuit et jour, pour n'être à la charge d'aucun d'entre vous, que nous vous avons annoncé l'Évangile de Dieu. 10 Vous pouvez témoigner, et Dieu aussi, de notre attitude si sainte, si juste et irréprochable envers vous, les croyants. 11 Et vous savez bien que nous avons été pour chacun de vous comme un père pour ses enfants ; 12 nous vous avons exhortés et encouragés, nous vous avons suppliés d'avoir une conduite digne de Dieu, lui qui vous appelle à son Royaume et à sa gloire.

13 Et voici pourquoi nous ne cessons de rendre grâce à Dieu. Quand vous avez reçu de notre bouche la parole de Dieu, vous l'avez accueillie pour ce qu'elle est réellement : non pas une parole d'hommes, mais la parole de Dieu qui est à l'oeuvre en vous, les croyants. 14 En effet, frères, vous avez imité les Églises de Dieu qui vivent en Judée dans le Christ Jésus, parce que vous avez souffert de la part de vos compatriotes de la même manière qu'elles ont souffert de la part des Juifs. 15 Ceux-ci ont tué le Seigneur Jésus et les prophètes ; ils nous ont persécutés ; ils déplaisent à Dieu ; ils sont les adversaires de tous les hommes, 16 puisqu'ils nous empêchent de proclamer la Parole aux païens pour qu'ils soient sauvés ; ils continuent ainsi à mettre le comble à leurs péchés. Mais la colère de Dieu les a atteints de manière décisive.





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La vie des croyants à la lumière de la Résurrection

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Lettre aux Colossiens Chapitre 3

1 Si donc vous êtes ressuscités avec le Christ, recherchez 1es réalités d'en haut : c'est là qu'est le Christ, assis à la droite de Dieu. 2 Tendez vers les réalités d'en haut, et non pas vers celles de la terre. 3 En effet, vous êtes morts avec le Christ, et votre vie reste cachée avec lui en Dieu. 4 Quand paraîtra le Christ, votre vie, alors vous aussi, vous paraîtrez avec lui en pleine gloire.

5 Faites donc mourir en vous ce qui appartient encore à la terre : débauche, impureté, passions, désirs mauvais, et cet appétit de jouissance qui est un culte rendu aux idoles. 6 Voilà ce qui provoque la colère de Dieu, 7 voilà quelle était votre conduite autrefois lorsque vous viviez dans ces désordres. 8 Mais maintenant, débarrassez-vous de tout cela : colère, emportement, méchanceté, insultes, propos grossiers. 9 Plus de mensonge entre vous ; débarrassez-vous des agissements de l'homme ancien qui est en vous, 10 et revêtez l'homme nouveau, celui que le Créateur refait toujours neuf à son image pour le conduire à la vraie connaissance. 11 Alors, il n'y a plus de Grec et de Juif, d'Israélite et de païen, il n'y a pas de barbare, de sauvage, d'esclave, d'homme libre, il n'y a que le Christ : en tous, il est tout.

12 Puisque vous avez été choisis par Dieu, que vous êtes ses fidèles et ses bien-aimés, revêtez votre coeur de tendresse et de bonté, d'humilité, de douceur, de patience. 13 Supportez-vous mutuellement, et pardonnez si vous avez des reproches à vous faire. Agissez comme le Seigneur : il vous a pardonné, faites de même. 14 Par-dessus tout cela, qu'il y ait l'amour : c'est lui qui fait l'unité dans la perfection. 15 Et que, dans vos coeurs, règne la paix du Christ à laquelle vous avez été appelés pour former en lui un seul corps.
Vivez dans l'action de grâce. 16 Que la parole du Christ habite en vous dans toute sa richesse ; instruisez-vous et reprenez-vous les uns les autres avec une vraie sagesse ; par des psaumes, des hymnes et de libres louanges, chantez à Dieu, dans vos coeurs, votre reconnaissance. 17 Et tout ce que vous dites, tout ce que vous faites, que ce soit toujours au nom du Seigneur Jésus Christ, en offrant par lui votre action de grâce à Dieu le Père.

18 Vous les femmes, soyez soumises à votre mari ; dans le Seigneur, c'est ce qui convient. 19 Et vous les hommes, aimez votre femme, ne soyez pas désagréables avec elle.

20 Vous les enfants, en toutes choses écoutez vos parents ; dans le Seigneur, c'est cela qui est beau.

21 Et vous les parents, n'exaspérez pas vos enfants ; vous risqueriez de les décourager.

22 Vous les esclaves, obéissez en toute chose à votre maître d'ici-bas, sans chercher à vous faire remarquer par souci de plaire aux hommes, mais dans la simplicité de votre coeur, parce que vous craignez le Seigneur. 23 Quel que soit votre travail, faites-le de bon coeur, pour le Seigneur et non pour plaire à des hommes : 24 vous savez bien qu'en retour le Seigneur fera de vous ses héritiers. Le maître, c'est le Christ : vous êtes à son service. 25 Car celui qui fait le mal sera puni en fonction du mal qu'il a fait, et Dieu ne fait pas de différence entre les hommes.

Chapitre 4

1 Vous les maîtres, assurez à vos esclaves la justice et l'égalité, sachant que vous aussi vous avez un Maître dans le ciel.

2 Soyez fidèles à la prière ; qu'elle vous tienne éveillés dans l'action de grâce. 3 Priez en même temps pour nous, afin que Dieu ouvre la voie à notre parole et que nous annoncions le mystère du Christ, pour lequel je suis en prison : 4 que je le publie comme je me dois d'en parler. 5 Conduisez-vous avec sagesse devant ceux du dehors, en tirant parti du temps présent. 6 Que votre parole soit toujours bienveillante, pleine de force et de sel, sachant répondre à chacun comme il faut.


3, 23 : « pour plaire », add. d’après v. 22.



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L'amour de l'Apôtre pour la communauté

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Lettre aux Philippiens Chapitre 1

1 Nous, Paul et Timothée, serviteurs du Christ Jésus, nous nous adressons à tous les fidèles du Christ Jésus qui vivent à Philippes, en union avec les responsables et ministres de l'Église. 2 Que la grâce et la paix soient avec vous de la part de Dieu notre Père et du Seigneur Jésus Christ.

3 Je rends toujours grâce à mon Dieu quand je fais mention de vous : 4 chaque fois que je prie pour vous tous, c'est toujours avec joie, à cause de ce que vous avez fait pour l'Évangile en communion avec moi, 5 depuis le premier jour jusqu'à maintenant. 6 Et puisque Dieu a si bien commencé chez vous son travail, je suis persuadé qu'il le continuera jusqu'à son achèvement au jour où viendra le Christ Jésus. 7 Il est donc juste que j'aie de telles dispositions à votre égard, car je vous porte dans mon coeur, puisque vous communiez tous à la grâce qui m'est faite de justifier et d'affermir l'annonce de l'Évangile jusque dans ma prison. 8 Oui, Dieu est témoin de mon attachement pour vous tous dans la tendresse du Christ Jésus.

9 Et, dans ma prière, je demande que votre amour vous fasse progresser de plus en plus dans la connaissance vraie et la parfaite clairvoyance 10 qui vous feront discerner ce qui est plus important. Ainsi, dans la droiture, vous marcherez sans trébucher vers le jour du Christ ; 11 et vous aurez en plénitude la justice obtenue grâce à Jésus Christ, pour la gloire et la louange de Dieu.



1, 1 : « de l'Église », add.



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L'existence transformée par le baptême

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Lettre aux Éphésiens Chapitre 4

17 Je vous le dis, je vous l'affirme au nom du Seigneur : vous ne devez plus vous conduire comme les païens qui se laissent guider par le néant de leur pensée. 18 Ils ont l'intelligence remplie de ténèbres, ils sont étrangers à la vie de Dieu, à cause de l'ignorance qui est en eux, à cause de l'endurcissement de leur coeur ; 19 ayant perdu le sens moral, ils se sont livrés à la débauche au point de s'adonner sans retenue à toutes sortes d'impuretés.

20 Lorsque vous êtes devenus disciples du Christ, ce n'est pas cela que vous avez appris, 21 si du moins c'est bien lui qu'on vous a annoncé et enseigné, selon la vérité de Jésus lui-même. 22 Il s'agit de vous défaire de votre conduite d'autrefois, de l'homme ancien qui est en vous, corrompu par ses désirs trompeurs. 23 Laissez-vous guider intérieurement par un esprit renouvelé. 24 Adoptez le comportement de l'homme nouveau, créé saint et juste dans la vérité, à l'image de Dieu.

25 Débarrassez-vous donc du mensonge, et dites tous la vérité à votre prochain, parce que nous sommes membres les uns des autres. 26 Si vous êtes en colère, ne tombez pas dans le péché ; avant le coucher du soleil mettez fin à votre emportement. 27 Ne donnez pas prise au démon. 28 Que le voleur cesse de voler ; qu'il se donne plutôt de la peine pour travailler honnêtement de ses mains, afin d'avoir de quoi partager avec celui qui est dans le besoin. 29 Aucune parole mauvaise ne doit sortir de votre bouche ; mais, s'il en est besoin, dites une parole bonne et constructive, bienveillante pour ceux qui vous écoutent. 30 En vue du jour de votre délivrance, vous avez reçu en vous la marque du Saint Esprit de Dieu : ne le contristez pas. 31 Faites disparaître de votre vie tout ce qui est amertume, emportement, colère, éclats de voix ou insultes, ainsi que toute espèce de méchanceté. 32 Soyez entre vous pleins de générosité et de tendresse. Pardonnez-vous les uns aux autres, comme Dieu vous a pardonné dans le Christ.

1 Oui, cherchez à imiter Dieu, puisque vous êtes ses enfants bien-aimés. 2 Vivez dans l'amour, comme le Christ nous a aimés et s'est livré pour nous en offrant à Dieu le sacrifice qui pouvait lui plaire. 3 Comme il convient à des membres du peuple saint, la débauche, l'impureté sous toutes ses formes et l'appétit de jouissance sont des choses qu'on ne doit même plus évoquer chez vous ; 4 pas davantage de propos grossiers, stupides ou scabreux - tout cela est déplacé - mais plutôt des actions de grâce. 5 Sachez-le bien : ni les débauchés, ni les dépravés, ni les jouisseurs (qui sont de vrais idolâtres) ne reçoivent d'héritage dans le royaume du Christ et de Dieu ; 6 ne laissez personne vous égarer par des paroles creuses. Tout cela attire la colère de Dieu sur ceux qui désobéissent. 7 N'ayez donc rien de commun avec ces gens-là.

8 Autrefois, vous étiez ténèbres ; maintenant, dans le Seigneur, vous êtes devenus lumière ; vivez comme des fils de la lumière - 9 or la lumière produit tout ce qui est bonté, justice et vérité - 10 et sachez reconnaître ce qui est capable de plaire au Seigneur. 11 Ne prenez aucune part aux activités des ténèbres, elles ne produisent rien de bon ; démasquez-les plutôt. 12 Ce que ces gens-là font en cachette, on a honte d'en parler. 13 Mais quand ces choses-là sont démasquées, leur réalité apparaît grâce à la lumière, 14 et tout ce qui apparaît ainsi devient lumière. C'est pourquoi l'on chante :
Réveille-toi, ô toi qui dors,
relève-toi d'entre les morts,
et le Christ t'illuminera.

15 Prenez bien garde à votre conduite : ne vivez pas comme des fous, mais comme des sages. 16 Tirez parti du temps présent, car nous traversons des jours mauvais. 17 Ne soyez donc pas irréfléchis, mais comprenez bien quelle est la volonté du Seigneur. 18 Ne vous enivrez pas, car le vin porte à la débauche. Laissez-vous plutôt remplir par l'Esprit Saint. 19 Dites entre vous des psaumes, des hymnes et de libres louanges, chantez le Seigneur et célébrez-le de tout votre coeur. 20 A tout moment et pour toutes choses, rendez grâce à Dieu le Père, au nom de notre Seigneur Jésus Christ.



4, 26 : cf. Ps 4, 5.



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L'unité dans l'amour

Walter Covens #La Parole à S. Paul

Lettre aux Éphésiens Chapitre 4

1 Moi qui suis en prison à cause du Seigneur, je vous encourage à suivre fidèlement l'appel que vous avez reçu de Dieu : 2 ayez beaucoup d'humilité, de douceur et de patience, supportez-vous les uns les autres avec amour ; 3 ayez à coeur de garder l'unité dans l'Esprit par le lien de la paix. 4 Comme votre vocation vous a tous appelés à une seule espérance, de même il n'y a qu'un seul Corps et un seul Esprit. 5 Il n'y a qu'un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême, 6 un seul Dieu et Père de tous, qui règne au-dessus de tous, par tous, et en tous.

7 Chacun d'entre nous a reçu le don de la grâce comme le Christ nous l'a partagée. 8 C'est pourquoi l'Écriture dit :

Il est monté sur la hauteur, emmenant des prisonniers,
il a fait des dons aux hommes.

9 Que veut dire : Il est monté ? — Cela veut dire qu'il était d'abord descendu jusqu'en bas sur la terre. 10 Et celui qui était descendu est le même qui est monté au plus haut des cieux pour combler tout l'univers. 11 dons qu'il a faits aux hommes, ce sont d'abord les Apôtres, puis les prophètes et les missionnaires de l'Évangile, et aussi les pasteurs et ceux qui enseignent. Et les12 De cette manière, le peuple saint est organisé pour que les tâches du ministère soient accomplies, et que se construise le corps du Christ. 13 Au terme, nous parviendrons tous ensemble à l'unité dans la foi et la vraie connaissance du Fils de Dieu, à l'état de l'Homme parfait, à la plénitude de la stature du Christ.

14 Alors, nous ne serons plus comme des enfants, nous laissant secouer et mener à la dérive par tous les courants d'idées, au gré des hommes, eux qui emploient leur astuce à nous entraîner dans l'erreur. 15 Au contraire, en vivant dans la vérité de l'amour, nous grandirons dans le Christ pour nous élever en tout jusqu'à lui, car il est la Tête. 16 Et par lui, dans l'harmonie et la cohésion, tout le corps poursuit sa croissance, grâce aux connexions internes qui le maintiennent, selon l'activité qui est à la mesure de chaque membre. Ainsi le corps se construit dans l'amour.


4, 8 : cf. Ps 67 (68), 19.

 

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La vraie liberté dans la charité

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Lettre de saint Paul Apôtre aux Galates (Ga 5, 1-26)

5
01i  Frères, si le Christ nous a libérés, c’est pour que nous soyons vraiment libres. Alors tenez bon, et ne reprenez pas les chaînes de votre ancien esclavage.
02  Moi, Paul, je vous le déclare : Si vous recevez la circoncision, le Christ ne vous servira plus à rien.
03  Et je l'atteste encore une fois : tout homme qui reçoit la circoncision est obligé de mettre en pratique la loi de Moïse tout entière.
04  Vous qui pensez devenir des justes en pratiquant la Loi, vous vous êtes séparés du Christ, vous êtes déchus de la grâce.
05  Mais c'est par l'Esprit, en vertu de la foi, que nous attendons de voir se réaliser pour nous l'espérance des justes.
06  En effet, dans le Christ Jésus, peu importe qu'on ait reçu ou non la circoncision : ce qui importe, c'est la foi agissant par la charité.
07  Votre course partait bien ; qui vous a détournés d'obéir à la vérité ?
08  Cette influence ne vient pas de Celui qui vous appelle.
09  Un peu de levain suffit pour que toute la pâte fermente.
10  Mais grâce au Seigneur, j'ai confiance pour vous : vous n'allez pas prendre une autre orientation. Quant à celui qui met le trouble chez vous, il en portera la responsabilité, quel qu'il soit.
11  Et moi, frères, si je prêche encore la circoncision, on n'a plus de raison de me persécuter ; alors, cela détruit le scandale de la Croix.
12  Ils devraient se faire mutiler tout à fait, ceux qui sèment le désordre chez vous.
13  Or vous, frères, vous avez été appelés à la liberté. Mais que cette liberté ne soit pas un prétexte pour satisfaire votre égoïsme ; au contraire, mettez-vous, par amour, au service les uns des autres.
14  Car toute la Loi atteint sa perfection dans un seul commandement, et le voici :
Tu aimeras ton prochain comme toi-même.
15  Si vous vous mordez et vous dévorez les uns les autres, prenez garde : vous allez vous détruire les uns les autres.
16  Je vous le dis : vivez sous la conduite de l'Esprit de Dieu ; alors vous n'obéirez pas aux tendances égoïstes de la chair.
17  Car les tendances de la chair s'opposent à l'esprit, et les tendances de l'esprit s'opposent à la chair. En effet, il y a là un affrontement qui vous empêche de faire ce que vous voudriez.
18  Mais en vous laissant conduire par l'Esprit, vous n'êtes plus sujets de la Loi.
19  On sait bien à quelles actions mène la chair : débauche, impureté, obscénité,
20  idolâtrie, sorcellerie, haines, querelles, jalousie, colère, envie, divisions, sectarisme,
21  rivalités, beuveries, gloutonnerie et autres choses du même genre. Je vous préviens, comme je l'ai déjà fait : ceux qui agissent de cette manière ne recevront pas en héritage le royaume de Dieu.
22  Mais voici ce que produit l'Esprit : amour, joie, paix, patience, bonté, bienveillance, foi,
23  humilité et maîtrise de soi. Face à tout cela, il n'y a plus de loi qui tienne.
24  Ceux qui sont au Christ Jésus ont crucifié en eux la chair, avec ses passions et ses tendances égoïstes.
25  Puisque l'Esprit nous fait vivre, laissons-nous conduire par l'Esprit.
26  Ne cédons pas à la vanité : pas de provocation entre nous, pas de rivalité.

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Le souci de toutes les Eglises

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Deuxième lettre de saint Paul Apôtre aux Corinthiens (2Co 11, 24-29)

11
24  Cinq fois, j'ai reçu des Juifs les trente-neuf coups de fouet ;

25  trois fois, j'ai subi la bastonnade ; une fois, j'ai été lapidé ; trois fois, j'ai fait naufrage et je suis resté vingt-quatre heures perdu en mer.

26  Souvent à pied sur les routes, avec les dangers des fleuves, les dangers des bandits, les dangers venant des Juifs, les dangers venant des païens, les dangers de la ville, les dangers du désert, les dangers de la mer, les dangers des faux frères.

27  J'ai connu la fatigue et la peine, souvent les nuits sans sommeil, la faim et la soif, les journées sans manger, le froid et le manque de vêtements,

28  sans compter tout le reste : ma préoccupation quotidienne, le souci de toutes les Églises.

29  Si quelqu'un faiblit, je partage sa faiblesse ; si quelqu'un vient à tomber, cela me brûle.

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L'amour jaloux de Paul envers les Corinthiens

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Deuxième lettre de saint Paul Apôtre aux Corinthiens (2 Co 11, 1-11)

11
01  Pourriez-vous supporter que je sois un peu fou dans mes paroles ? Oui, vous allez le supporter,
02  à cause de mon amour jaloux qui est l'amour même de Dieu pour vous. Car je vous ai fait rencontrer le seul Époux : vous êtes l'épouse vierge et sainte que j'ai présentée au Christ.
03  Mais ne faites pas comme Ève qui s'est laissée séduire par la ruse du serpent ; j'ai bien peur que, de la même façon, votre intelligence des choses ne se corrompe en perdant la simplicité qu'on doit avoir envers le Christ.
04  En effet, si le premier venu vous annonce un autre Jésus, que nous n'avons jamais annoncé ; si l'on vous fait recevoir un esprit différent, que vous n'avez jamais reçu ; s'il s'agit d'un Évangile différent, que vous n'avez jamais accueilli, vous le supportez fort bien.
05  Je ne m'estime pourtant absolument pas inférieur à tous ces super-apôtres.
06  Je ne vaux peut-être pas grand-chose pour les discours, mais pour la connaissance de Dieu, c'est différent : nous vous l'avons manifesté en toute occasion devant tout le monde.
07  Est-ce que je dois me reprocher de m'être abaissé pour vous élever ? de vous avoir annoncé l'Évangile de Dieu gratuitement ?
08  J'ai appauvri d'autres Églises en recevant d'elles l'argent nécessaire pour me mettre à votre service.
09  Quand j'étais chez vous, et que j'ai été dans le besoin, je n'ai été à charge à personne ; en effet, pour m'apporter ce dont j'avais besoin, des frères sont venus de Macédoine. Je me suis bien gardé d'être une charge pour vous, et je m'en garderai toujours.
10  Par la vérité du Christ qui est en moi, on ne m'empêchera pas de proclamer ce motif d'orgueil à travers toute la Grèce.
11  Pourquoi ai-je dit cela ? Serait-ce parce que je ne vous aime pas ? Mais si ! Et Dieu le sait.

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Les fruits merveilleux de la générosité

Walter Covens #La Parole à S. Paul
Deuxième lettre de saint Paul Apôtre aux Corinthiens (2 Co 9, 6-15)

9
06i  Frères, rappelez-vous le proverbe: A semer trop peu, on récolte trop peu; à semer largement, on récolte largement.
07  Chacun doit donner comme il a décidé dans son coeur, sans regret et sans contrainte ; car Dieu aime celui qui donne joyeusement.
08  Et Dieu est assez puissant pour vous donner toute grâce en surabondance, afin que vous ayez en toute chose et toujours tout ce qu'il vous faut, et que vous ayez encore du superflu pour faire toute sorte de bien.
09  L'Écriture dit en effet :
L'homme qui donne aux pauvres à pleines mains
demeure juste pour toujours.
10  Dieu, qui fournit la semence au semeur et le pain pour la nourriture, vous fournira la graine ; il la multipliera, il donnera toujours plus de fruit à ce que vous accomplirez dans la justice.
11  Il vous enrichira en tout pour que vous soyez généreux, avec cette simplicité qui, par nous, monte vers Dieu en action de grâce.
12  Car notre collecte, qui est un ministère, ne doit pas seulement combler les besoins des fidèles de Jérusalem ; elle doit encore susciter envers Dieu une multitude d'actions de grâce.
13  Les fidèles apprécieront ce ministère à sa valeur, et ils rendront gloire à Dieu pour cette soumission avec laquelle vous professez l'Évangile du Christ, et pour votre générosité dans le partage fraternel avec eux et avec tous.
14  Et, en priant pour vous, ils vous manifesteront leur attachement à cause de la grâce immense que Dieu vous a faite.
15  Rendons grâce à Dieu pour ses bienfaits extraordinaires.

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Donner généreusement à l'imitation du Christ

Walter Covens #La Parole à S. Paul

Deuxi�me lettre aux Corinthiens Chapitre 8

1 Frères, nous voulons vous faire connaître la grâce que Dieu a accordée aux Eglises de Macédoine. 2 Dans les multiples détresses qui les mettaient à l'épreuve, leur joie a été sans mesure, et leur extrême pauvreté a produit d'abondantes richesses de générosité toute simple. 3 Ils y ont mis tous leurs moyens, et même plus, j'en suis témoin, 4 en nous demandant spontanément, comme une grâce et avec grande insistance, de s'unir à nous pour venir en aide aux fidèles de Jérusalem. 5 Au-delà même de nos espérances, ils se sont eux-mêmes offerts d'abord au Seigneur, et ensuite à nous, car c'était la volonté de Dieu. 6 C'est pourquoi, puisque Tite avait commencé le travail, nous lui avons demandé avec insistance de vous faire mener jusqu'à son terme cet acte de générosité. 7 Puisque vous avez reçu largement tous les dons : la foi, la Parole et la connaissance de Dieu, cette ardeur et cet amour que vous tenez de nous, que votre geste de générosité soit large, lui aussi. 8 Ce n'est pas un ordre que j'exprime ; mais je vous parle de l'ardeur des autres Eglises pour que vous me prouviez l'authenticité de votre charité. 9 Vous connaissez en effet la générosité de notre Seigneur Jésus Christ : lui qui est riche, il est devenu pauvre à cause de vous, pour que vous deveniez riches par sa pauvreté.

10 Pour cette collecte, je n'ai à vous donner qu'un simple avis : avec vous, il n'en faut pas plus, puisque c'est vous qui avez pris l'initiative non seulement de la réaliser, mais, dès l'an dernier, de la décider. 11 Maintenant, allez jusqu'au bout de la réalisation ; ainsi, comme vous avez mis votre coeur à décider, vous irez jusqu'au bout selon vos possibilités. 12 Quand on y met tout son coeur, on est accepté pour ce que l'on a ; peu importe ce que l'on n'a pas. 13 Il ne s'agit pas de vous mettre dans la gêne en soulageant les autres, il s'agit d'égalité. 14 En cette occasion, ce que vous avez en trop compensera ce qu'ils ont en moins, pour qu'un jour ce qu'ils auront en trop compense ce que vous aurez en moins, et cela fera l'égalité, 15 comme dit l'Ecriture à propos de la manne :


Celui qui en avait ramassé beaucoup n'a rien eu de plus,


et celui qui en avait ramassé peu n'a manqué de rien.


8, 4 : « de Jérusalem », add ; cf. Ac 11, 29-30.


8, 8 : « Eglises », add.


8, 10 : « collecte », add.


8, 15 : « à propos de la manne », add. ; cf. Ex 16, 18.


 

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